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Onboard sound disadvantages, problems, workarounds, external and internal solutions, headphone guide and basics

Onboard sound with the usual suspects

Before I go into the pitfalls of onboard sound, I’d first like to give you the details on these chips and also differentiate between two variants that can be found on boards of different price ranges. Thus, the Realtek ALC1200 is very often found on entry-level and mid-range motherboards. Once you google or interpret the swarm intelligence of the relevant forums, there is also a frightening amount of half-knowledge and ignorance about this chip in circulation. Some write about a highly labeled ALC887, others about an only slightly slimmed down ALC1220. And the only right thing is: both is already once completely wrong! The larger and higher-quality ALC1220 (2017) is even older, as the ALC1200 came a year later (2018) and a completely different chip.

However, you can’t compare the ALC1200 with an old ALC887, that would be unfair. By the way, the package of the ALC1220 is not bigger by accident, because the functionality is, too. Nevertheless, the ALC1200 is not trash. I was also able to get the data sheets from a board manufacturer, which Realtek unfortunately keeps under lock and key. At least I hope to be able to destroy one or the other Urban Legend with today’s article.

The ALC1200 is better than its reputation, but it also has some clear disadvantages. The codec itself is absolutely fine, and a blind test will initially reveal a slightly higher noise floor at most, but this also depends heavily on the external circuitry and the selected gain. It is definitely also a modern chip, although it is of course exactly one price and performance class below the ALC1220.

What the ALC1200 cannot do!

End users can do without protocols like I2S and I2C if necessary, but the fact that DSD is completely missing is really annoying in some situations. Then, for example, the Nubert nuPro X-4000 RC is of no use, because it could do that, but is not delivered. And the question also remains which third-party software up to DTS will still be supported. However, this is then a pure license question by the board manufacturer and not a hardware feature of the ALC1200.

But what is a real shortcoming of the ALC1200: the headphone amplifier does not offer an effective 2 volts at 600 ohms and is thus unfortunately ruled out for the direct operation of higher impedance headphones or headsets.

At 32 ohms, however, it still plays relatively loud, though not excessively so. But there is an extra chapter on that. You also have to know that the ALC1200 still needs sufficiently large output capacitors at the headphone output for galvanic isolation, while the ALC1220 can also be operated capacitor-free! For all those who want to read more about the ALC 1200 and 1220, I have summarized the most important contents.

The ALC1200 in detail

Realtek’s ALC1200 HD audio codec is a SoC and low-power 110 dB SNR multichannel audio codec with lossless DRM that protects prerecorded and lossless content, enabling full DVD Audio and Blu-ray DVD or HD DVD disc playback. The chip has an integrated 5-volt to 4.5-volt low-dropout (LDO) voltage regulator that guarantees reasonably acceptable analog audio performance without external BOM, and an integrated 3.3-volt to 1.8-volt low-dropout voltage regulator that is used to power internal digital blocks.

The ALC1200 provides a maximum of ten DAC channels supporting simultaneous 7.1-channel playback, as well as two independent stereo output channels (multiple streaming) via the front panel stereo output (HD audio) with up to 110 dB signal-to-noise ratio (SNR). Two stereo ADCs are also integrated, realizing multiple analog audio inputs including a 102 dB SNR stereo line-in and a microphone input complete with microphone arrays with Acoustic Echo Cancellation (AEC), Beam Forming (BF), Noise Suppression (NS) and Far Field Voice Pick up (FFP) software functions.

All analog inputs and outputs are input and output capable and all can also be processed by DSP according to user definitions. There are even a total of three headphone amplifiers integrated at the analog output ports (Port-D/Port-E/Port-F). These high output headphone drivers deliver up to 30 mW into a 32 ohm load, eliminating the need for an external headphone amplifier from Realtek’s perspective. Support for 16/20/24-bit SPDIF output with up to 192 kHz sampling rate allows easy connection to HDMI-enabled devices or various consumer electronics such as digital decoders and receivers.

The ALC1200 supports host audio from Intel and AMD chipsets, and also from any other HDA-compatible audio controller that complies with HDA specification 1.0a. Software utilities such as multi-band equalizers, independent software equalizers, dynamics compressor and expander, and optional third-party software features such as Nahimic 3D, Dolby PCEE, SRS TruSurround HD, SRS Premium Sound, Fortemedia SAM, Creative Host Audio, Synopsys Sonic Focus, DTS Surround Sensation, UltraPC, and DTS Connect are supported when licensed.

The differences to the ALC1220

The ALC1220-VB is also an SoC and a high fidelity multi-channel audio codec with bi-lingual interface supporting High Definition Audio 1.0a and industry standard I2S and I2C. The ALC1220-VB also offers DRM, 10 DAC channels, and two channels for multiple streaming. However, the signal-to-noise ratio (SNR) at the front panel is now even up to 120 dB, which is 10 dB more. There are also three stereo ADCs integrated instead of just two, and the line-in offers up to 110 dB SNR instead of the 102 dB of the smaller ALC 1200.

DRM is also not an issue, however the ALC1220-VB also features a Direct Stream Digital (DSD) decoder and encoder to enjoy DSD stream content and create custom DSD streams with minimal quality loss through DA and AD converters. The headphone amplifier on Port-D (front panel) is a so-called capacitor-free connection, which eliminates the need for an external coupling capacitor and ensures less distortion as well as less pop effects. This headphone amplifier at port-D has a rich output voltage of up to 2.1 Vrms and can drive high impedance headphones (up to 600 Ω), which is not possible with the ALC1200.

By the way, now you know why I always point out to connect the headset to the front panel of such boards! In general, however, the three (headphone) amplifiers for the output ALWAYS operate the I/O shield and the front header for the HD car separately, with Port-D always being the front connector. Well, should be. However, I have also had boards in my hands where exactly this was wired incorrectly with the ALC1220 and Port-D remained incomprehensibly unused or was wired at the rear.

 

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DrWandel

Mitglied

83 Kommentare 68 Likes

Danke für die ausführlichen Informationen!

Ich muss jedoch sagen, dass für meine Zwecke (vor allem Spielen und Hintergrundmusik) der Realtek ALC892 auf meinem X370-Board (MSI) völlig ausreicht. Brummen, Zirpen und ähnliche Effekte habe ich kaum wahrnehmbar. Sicher, das ist bestimmt keine HiFi, aber für mich gut genug. Vielleicht habe ich auch einfach nur Glück, aber auch über Kopfhörer ist der Sound recht ordentlich, obwohl ich meistens lieber meine uralten (ca. 30 Jahre) Sony-Aktivboxen verwende.

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Igor Wallossek

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Kaum ist nicht nicht ;)

Je potenter die Grafikkarte, umso mehr Grillen muss man zertreten :D

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ipat66

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1,368 Kommentare 1,366 Likes

Es lässt sich erahnen,warum wir länger auf diesen Artikel warten mussten.
Sehr informativ.
Da hat man noch für später was zu lesen !

Freue mich schon auf Teil 2...:)
Danke Igor

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ssj3rd

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219 Kommentare 155 Likes

Hatte auch extreme Störgeräusche mit meiner On-Board Karte aber auch mit meiner intern verbauten Soundblaster AE9. Lustigerweise aber immer erst dann, sobald ich ein Spiel gestartet habe.
Nach vielen vielen testen und Herumprobieren mit (teils sehr teuren) abgeschirmten Cinch+Strom Kabeln hat schlussendlich ein kleines 10€ Wunder-Kästchen Ruhe im Karton verschafft: (der ja auch im Artikel erwähnt wird)
https://www.amazon.de/dp/B076JGVJGP...t_i_MBY9S0CEJQR0XDFXMYNC?_encoding=UTF8&psc=1
Da ich halt 5.1 habe musste ich natürlich 3 Stück davon abbringen, aber seitdem ist absolut Ruhe im Karton.
Da ich auch öfters beim Autoradio mal ein knistern hatte habe ich es auch dort angebracht, auch dort kein knistern mehr, nix.

Ist für mich echt ein kleines Zauber Kästchen 🙏

PS:
Übrigens hat bei mir eine externe Soundkarte über USB die exakt gleichen Störgeräusche auf den Boxen verursacht wie die interne. In die gleiche Steckdose stecken hat auch nicht geholfen, was genau ist den eine symmetrische Verkabelung von der hier im Artikel gesprochen wird?

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Igor Wallossek

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Dafür gibts ja den Goldfisch aus dem Oehlbach, der schnappt dann beim USB nach Luft :p

BTW: den Feintech habe ich ja im Artikel :D

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ssj3rd

Veteran

219 Kommentare 155 Likes

Damit ist was genau gemeint?

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Igor Wallossek

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Ertappt! Du hast den Artikel nicht gelesen :p

Seite 3:

Dein Feintech steht übrigens auf Seite 2 ;)

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Ghoster52

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1,430 Kommentare 1,095 Likes

Vielen Dank Igor! (y)
Zur AE-5 sei noch gesagt, den Stromanschluss benötigt man nur für den ARGB (scheiß) Streifen.
So ist es jedenfalls bei der NonPlus.

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Igor Wallossek

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Ich habe hier die AE-9 auch gerade ohne PCIe am Laufen ;)
Allerdings braucht der externe Kasten leider den 6-Pin

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S
SpiritWolf448

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122 Kommentare 35 Likes

Schöner Artikel, Igor, der wie üblich Lust auf mehr macht. :)

Ich hier habe eine externe SoundBlasterX G6 in Gebrauch, gekoppelt an einen SwissSonic HAD-1 Kopfhörer-DAC von Thomann (via TOSLink). Damit befeuere ich meine Beyerdynamic DT990 (250 Ohm Variante). Ich bin kein Audiophiler, von daher kann ich sagen, das ich mit der Kombo sehr zufrieden bin. (Unter Windows. Linux benutze ich nicht, daher kann ich dazu nichts sagen.)

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Igor Wallossek

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Die G6 ist drin so ähnlich wie die X4 ;)

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cunhell

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556 Kommentare 523 Likes

Ich habe noch zwei SB X-Fi Titanium PCIe. eine davon an einer analogen 5.1 Anlage. Klingt einfach gut. Zumindest beim Zocken und für meine Ohren ;)
Ich bin auf den Test der AE-9 sehr gespannt. Meine beste Freundin wollte die unbedingt im Rechner haben und hat sie sich besorgt.
Ihr Rechner ist seh schön aufgeräumt was das Kabelmanagement angeht, aber dadurch die Hölle, wenn man ein weiteres PCIe Kabel anstecken will/muss. Viele Flüche später hat es dann geklappt. Soviel zu dem Thema, kannst du mal schnell meine Soundkarte einbauen. :)

Cunhell

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Igor Wallossek

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Tipp:
Es gibt so windige PCIe zu Molex-Adapter, die man bei Grafikkarten ja nicht nehmen sollte. Aber hierfür geht das bestens! :D

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Ghoster52

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1,430 Kommentare 1,095 Likes

Das letzte was noch unter Linux anstandslos lief, war die Audigy2 & X-Fi.
Die Audigy4 & Z wurden zwar noch erkannt (aber kein Sound), weiß nicht ob es jetzt besser ist, Creative verweigert sich den Linux-Support. (n)

Ich hatte zuletzt (bis 2021) eine ESI@Juli SoKa im Linux-PC, schon sehr sehr alt aber dennoch sehr gut, nur leider kein KH-Ausgang.

PS: der "Realtek ALC1220" (Asrock Taichi RE / B550 & X570) läuft aktuell auf alle 3 Betriebssysteme ohne Fehler (Fehlfunktionen)
Win 10/11, Mint 19.3 und MX-Linux 21.
Der RME Adi 2 Pro AE hatte unter Mint leichte Stumm- und Umschalt-Knackser, wenn über USB angesteuert.
Schon fast unscheinbar, der kleine xDuoo X3 II DAP (32 Ohm@220mW), läuft auch auf allen Systemen ohne Treiber als USB-DAC (KHV).
Schade, die xDuoo DAPs sind seit der Chip-Krise nicht mehr lieferbar....

PPS: die AE-9 war für (alle meine) KH mit das Beste, was ich je im PC verbaut hatte,
nur lief die letztes Jahr noch nicht absturzsicher (lag es am X570 oder AMDs AGESA Version ???)

Nachtrag: Obwohl dem Sabber-DAC bei Asrock noch ein paar NE-5532 spendiert wurden, verhungern auch meine "guten" Kopfhörer
am "OnBoard-Soundchip" (D5000 25Ohm @106db, Oppo PM2+3 unter 50 Ohm @ 102db und auch ein günstiger OneOdio Pro50
32Ohm @ 110db, nur als Beispiele). Für genussvollen Sound ist KHV Pflicht, über DAC-Klang möchte ich mich nicht auslassen... :LOL:

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c
cunhell

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556 Kommentare 523 Likes

Ich wusste ja nicht mal, dass die Karte den PCIe-Anschluss hat und unter der Netzteilabdeckung war so wenig Platz, dass ich mir fast die Finger gebrochen habe. Und es wären eh nur SATA-Stromanschlüsse vorhanden gewesen. Molex hätte ich genauso reinfummeln müssen :)
Aber sie ist nun glücklich und das ist doch das wichtigste. Und ich hab was gut ;)

Cunhell

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D
Deridex

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2,218 Kommentare 851 Likes

Schöner Artikel.

Kleine Ergänzung:
- Meist sind es Schaltflanken (ist für die meisten wohl besser verständlich als Transienten) die rein streuen. Aus meiner Sicht sind da starke Schaltnetzteile mit stark variable Last ein ziemliches Problem.
- die EMV decken meines Wissens nach tatsächlich nicht den hörbaren Bereich ab
- Bei meinem Laptop habe ich ähnliches am Kopfhörerausgang festgestellt. Ich gehe davon aus, dass viele Laptops ebenfalls von der Problematik betroffen sind.

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RedF

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4,724 Kommentare 2,598 Likes

Habe eine GC-7 mit einem MMX 300 ist die mit der X4 vergleichbar?

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F
Furda

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663 Kommentare 371 Likes

Dieser PureClock kostet bei Oehlbach 69€, nicht 20€. Bin ich da beim falschen Produkt gelandet? 🤔

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Igor Wallossek

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10,292 Kommentare 19,077 Likes

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Ich habs von Amazon. War billiger. 21 netto.

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Danke für die Spende



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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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