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Onboard sound disadvantages, problems, workarounds, external and internal solutions, headphone guide and basics

Internal mid-range solution: Creative Sound Blaster Z SE

Starting at about 89 Euros, you can already get a mid-range solution for installation in a PCIe slot. To be fair, it has to be mentioned that there are already good external DACs available for this purpose, which certainly don’t cut a worse figure. Of course, you always have to decide whether you still want an external “jumble” and whether the range of functions up to the microphone support is really sufficient. There are users and situations where an internal sound card still has its justification, and that’s exactly why we’re taking a look at it.

The SE in the name stands for “Special Edition” and is supposed to replace or upgrade the Sound Blaster Z, which is already around nine years old. Creative now advertises a virtual 7.1 sound output specifically designed for headphones as well as headsets, customizable gaming profiles, and microphone and headphone EQ presets, but these require the new version of the Sound Blaster Command software. Otherwise, the audio specifications are the same as for the predecessor model without SE, i.e. 116 dB SNR at a bit rate of up to 24 bit with 192 kHz.

Whereby the SPDIF is technically limited to 96 kHz here, because more data cannot be transmitted via the optical cable. Creativ gives SBX Pro Studio, CrystalVoice, Scout Mode, DTS Connect encoding and Dolby Digital Technology as usable audio technologies, after all. The basis is once again the somewhat outdated Sound Core3D audio processor, but that’s not so bad. The integrated AMP can drive headphones with up to 600 ohms, but I’ll get to that in a moment.

In addition to four 3.5mm jacks, the Sound Blaster Z SE has a separate TOSLINK optical output and input each, as well as the usual DA audio header for connecting the front panel to the chassis. An external power supply is not necessary. The board has a metallic cover at least on the front side, which is also connected to the ground potential of the board.

Hardware-wise, the card is already a small step forward compared to the Audigy FX, but the same components are also found. We already know the CA0113-4AG HDA bus controller from the Audigy FX V2, plus Nichicon FG caps, an 8416CN for the optical ports and as DAC the CS4398-CZZ from Cirrus Logic. The OpAmps are a bit different, here we find JRC 2114 and 4556A in togetherness. Of course, one can live with that, the only question is how well conversion and shielding perform.

By the way, the card is also recognized by Windows 11, but of course you should install SB Command if you want the full functionality including GUI. Windows still drags around drivers from 2020. So it is well worth installing the full package or at least updating the device driver. For testing, I once again clamped the Sound Blaster Z SE behind the fat graphics card. There is no rear shielding of the sound card, so let’s be surprised.

Maximum output level at 32 and 600 ohms

Do the two OpAmps bring us any audible and measurable progress here?  Yes, this works just fine, so let’s start with the widely used 32 ohms. With 69.82 mW RMS per channel instead of the 7.3 mW of the Godlike’s onboard sound, you even get 9.6 times the output power! These are extreme improvements, because you can get pretty much all headphones to maximum level easily. With a whopping 1.4949 Vrms at 32 ohms, most acoustic emergencies can actually be handled with a casual gesture.

But what happens if you want to use 600-ohm headphones? With a real 2.495 Vrms and almost 10.1 mW RMS, you still get 3.2 times the onboard sound, which is rather modest with 3.1 mW RMS and just under 1.37 Vrms. This is already enough decent ear cinema, but it is also a significant and especially audible improvement for higher impedance headphones from 250 ohms. But you still have to be fair and emphasize that this still does not make it a high-end solution. I don’t want to spread useless euphoria here, even though it definitely appeals to me. If someone is really only looking for a more level-fixed solution because he mainly gambles, he is welcome to grab this one as well.

External voltage distance

Again, the measurement during operation is of course the slave of the motherboard, graphics card and power supply. Of course, the theoretical values from the specs of the components can never be reached (I already wrote something on the first page), but you can compare the products and sound solutions quite well! Let’s first look at the idle state on the desktop again with the maximum volume setting, which is still free of distortions, for the possible full level of just now.

With 0.0011 volts, one is just above that of the onboard solution due to the significantly higher overall gain, but this is still better in relation. The 0.483 Vrms of the onboard chip are compared to 1.495 Vrms. And so the distance to the interfering signal increases from 1:537 to 1:1359, which is, however, a tad worse than the Audigy FX V2’s result, but still excellent. That’s why I prefer to look several times when gaming, even if it’s only marginally.

Now we start the game and load the savegame. In Ultra-HD and maximum settings, the graphics card really has to choke and over 500 watts flow through the thick pixel heater. I now measure 0.0089 Vrms which also results in a ratio of 1:168 to the maximum measured 1.495 Vrms. For the onboard sound, it was 0.0074 Vrms versus 0.4831 Vrms, resulting in a ratio of only 1:65. This is also significantly worse, so the additional sound card is again really worth it.

But what happens again in the in-game menu when the high FPS rates send the voltage converters into the stress test? This is also interesting, because it results in a ratio of 1:120 for the sound card compared to the 1:115 for the Audigy FX V2 and the really bad ratio of 1:48 of the onboard solution, where the chirping in the menu really got on your nerves.

Interim summary

If you spend just under 90 Euros and buy a Sound Blaster Z SE, you will get a better and more rounded product compared to the Audigy FX V2. Whether you need all the functionality of the software, gaming profiles including microphone DSP and the better optical output is something you have to decide for yourself. But DTS and Dolby Digital can be weighty arguments if the motherboard doesn’t allow it. And compared to the Audigy FX, the external voltage margin is also better when gaming under load. Sound-wise, the card (without the bone mill activated for sound) could definitely convince me, even though we are still miles away from the high-end. But the fact is that the power amplifiers are better than what is often offered externally. So for under 100 euros you can leave it.

However, I don’t want to go any higher in this article, because we are already getting into regions where discussions about the gaming vs. professional segment start to be worthwhile. Above a certain price point, the whole thing overlaps and the gaming products can only score, if at all, via DSP and the accompanying software, if you believe you can’t live without all the gaming bells and whistles. That’s why I’ll stop here for now and test the external devices in the similar price sequence without adding too heavily to the price right away.

Otherwise, I would have the usual specs, but you already know that:

173 Antworten

Kommentar

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DrWandel

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83 Kommentare 68 Likes

Danke für die ausführlichen Informationen!

Ich muss jedoch sagen, dass für meine Zwecke (vor allem Spielen und Hintergrundmusik) der Realtek ALC892 auf meinem X370-Board (MSI) völlig ausreicht. Brummen, Zirpen und ähnliche Effekte habe ich kaum wahrnehmbar. Sicher, das ist bestimmt keine HiFi, aber für mich gut genug. Vielleicht habe ich auch einfach nur Glück, aber auch über Kopfhörer ist der Sound recht ordentlich, obwohl ich meistens lieber meine uralten (ca. 30 Jahre) Sony-Aktivboxen verwende.

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Igor Wallossek

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Kaum ist nicht nicht ;)

Je potenter die Grafikkarte, umso mehr Grillen muss man zertreten :D

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ipat66

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1,368 Kommentare 1,366 Likes

Es lässt sich erahnen,warum wir länger auf diesen Artikel warten mussten.
Sehr informativ.
Da hat man noch für später was zu lesen !

Freue mich schon auf Teil 2...:)
Danke Igor

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ssj3rd

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219 Kommentare 155 Likes

Hatte auch extreme Störgeräusche mit meiner On-Board Karte aber auch mit meiner intern verbauten Soundblaster AE9. Lustigerweise aber immer erst dann, sobald ich ein Spiel gestartet habe.
Nach vielen vielen testen und Herumprobieren mit (teils sehr teuren) abgeschirmten Cinch+Strom Kabeln hat schlussendlich ein kleines 10€ Wunder-Kästchen Ruhe im Karton verschafft: (der ja auch im Artikel erwähnt wird)
https://www.amazon.de/dp/B076JGVJGP...t_i_MBY9S0CEJQR0XDFXMYNC?_encoding=UTF8&psc=1
Da ich halt 5.1 habe musste ich natürlich 3 Stück davon abbringen, aber seitdem ist absolut Ruhe im Karton.
Da ich auch öfters beim Autoradio mal ein knistern hatte habe ich es auch dort angebracht, auch dort kein knistern mehr, nix.

Ist für mich echt ein kleines Zauber Kästchen 🙏

PS:
Übrigens hat bei mir eine externe Soundkarte über USB die exakt gleichen Störgeräusche auf den Boxen verursacht wie die interne. In die gleiche Steckdose stecken hat auch nicht geholfen, was genau ist den eine symmetrische Verkabelung von der hier im Artikel gesprochen wird?

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Igor Wallossek

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Dafür gibts ja den Goldfisch aus dem Oehlbach, der schnappt dann beim USB nach Luft :p

BTW: den Feintech habe ich ja im Artikel :D

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ssj3rd

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219 Kommentare 155 Likes

Damit ist was genau gemeint?

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Igor Wallossek

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Ertappt! Du hast den Artikel nicht gelesen :p

Seite 3:

Dein Feintech steht übrigens auf Seite 2 ;)

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Ghoster52

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1,430 Kommentare 1,095 Likes

Vielen Dank Igor! (y)
Zur AE-5 sei noch gesagt, den Stromanschluss benötigt man nur für den ARGB (scheiß) Streifen.
So ist es jedenfalls bei der NonPlus.

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Igor Wallossek

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Ich habe hier die AE-9 auch gerade ohne PCIe am Laufen ;)
Allerdings braucht der externe Kasten leider den 6-Pin

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S
SpiritWolf448

Veteran

122 Kommentare 35 Likes

Schöner Artikel, Igor, der wie üblich Lust auf mehr macht. :)

Ich hier habe eine externe SoundBlasterX G6 in Gebrauch, gekoppelt an einen SwissSonic HAD-1 Kopfhörer-DAC von Thomann (via TOSLink). Damit befeuere ich meine Beyerdynamic DT990 (250 Ohm Variante). Ich bin kein Audiophiler, von daher kann ich sagen, das ich mit der Kombo sehr zufrieden bin. (Unter Windows. Linux benutze ich nicht, daher kann ich dazu nichts sagen.)

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Igor Wallossek

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Die G6 ist drin so ähnlich wie die X4 ;)

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cunhell

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Ich habe noch zwei SB X-Fi Titanium PCIe. eine davon an einer analogen 5.1 Anlage. Klingt einfach gut. Zumindest beim Zocken und für meine Ohren ;)
Ich bin auf den Test der AE-9 sehr gespannt. Meine beste Freundin wollte die unbedingt im Rechner haben und hat sie sich besorgt.
Ihr Rechner ist seh schön aufgeräumt was das Kabelmanagement angeht, aber dadurch die Hölle, wenn man ein weiteres PCIe Kabel anstecken will/muss. Viele Flüche später hat es dann geklappt. Soviel zu dem Thema, kannst du mal schnell meine Soundkarte einbauen. :)

Cunhell

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Igor Wallossek

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Tipp:
Es gibt so windige PCIe zu Molex-Adapter, die man bei Grafikkarten ja nicht nehmen sollte. Aber hierfür geht das bestens! :D

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Ghoster52

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1,430 Kommentare 1,095 Likes

Das letzte was noch unter Linux anstandslos lief, war die Audigy2 & X-Fi.
Die Audigy4 & Z wurden zwar noch erkannt (aber kein Sound), weiß nicht ob es jetzt besser ist, Creative verweigert sich den Linux-Support. (n)

Ich hatte zuletzt (bis 2021) eine ESI@Juli SoKa im Linux-PC, schon sehr sehr alt aber dennoch sehr gut, nur leider kein KH-Ausgang.

PS: der "Realtek ALC1220" (Asrock Taichi RE / B550 & X570) läuft aktuell auf alle 3 Betriebssysteme ohne Fehler (Fehlfunktionen)
Win 10/11, Mint 19.3 und MX-Linux 21.
Der RME Adi 2 Pro AE hatte unter Mint leichte Stumm- und Umschalt-Knackser, wenn über USB angesteuert.
Schon fast unscheinbar, der kleine xDuoo X3 II DAP (32 Ohm@220mW), läuft auch auf allen Systemen ohne Treiber als USB-DAC (KHV).
Schade, die xDuoo DAPs sind seit der Chip-Krise nicht mehr lieferbar....

PPS: die AE-9 war für (alle meine) KH mit das Beste, was ich je im PC verbaut hatte,
nur lief die letztes Jahr noch nicht absturzsicher (lag es am X570 oder AMDs AGESA Version ???)

Nachtrag: Obwohl dem Sabber-DAC bei Asrock noch ein paar NE-5532 spendiert wurden, verhungern auch meine "guten" Kopfhörer
am "OnBoard-Soundchip" (D5000 25Ohm @106db, Oppo PM2+3 unter 50 Ohm @ 102db und auch ein günstiger OneOdio Pro50
32Ohm @ 110db, nur als Beispiele). Für genussvollen Sound ist KHV Pflicht, über DAC-Klang möchte ich mich nicht auslassen... :LOL:

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cunhell

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556 Kommentare 523 Likes

Ich wusste ja nicht mal, dass die Karte den PCIe-Anschluss hat und unter der Netzteilabdeckung war so wenig Platz, dass ich mir fast die Finger gebrochen habe. Und es wären eh nur SATA-Stromanschlüsse vorhanden gewesen. Molex hätte ich genauso reinfummeln müssen :)
Aber sie ist nun glücklich und das ist doch das wichtigste. Und ich hab was gut ;)

Cunhell

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Deridex

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2,218 Kommentare 851 Likes

Schöner Artikel.

Kleine Ergänzung:
- Meist sind es Schaltflanken (ist für die meisten wohl besser verständlich als Transienten) die rein streuen. Aus meiner Sicht sind da starke Schaltnetzteile mit stark variable Last ein ziemliches Problem.
- die EMV decken meines Wissens nach tatsächlich nicht den hörbaren Bereich ab
- Bei meinem Laptop habe ich ähnliches am Kopfhörerausgang festgestellt. Ich gehe davon aus, dass viele Laptops ebenfalls von der Problematik betroffen sind.

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RedF

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4,724 Kommentare 2,597 Likes

Habe eine GC-7 mit einem MMX 300 ist die mit der X4 vergleichbar?

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F
Furda

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663 Kommentare 371 Likes

Dieser PureClock kostet bei Oehlbach 69€, nicht 20€. Bin ich da beim falschen Produkt gelandet? 🤔

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Igor Wallossek

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10,292 Kommentare 19,076 Likes

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Ich habs von Amazon. War billiger. 21 netto.

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Danke für die Spende



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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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