Aircooling Cooling Fans Reviews

Revolution in the case fan market: Alphacool Apex Stealth Metal (Power) Fan in an exclusive review (Update)

With the Apex Stealth Metal Fan and the Alphacool Apex Stealth Metal Power Fan, Alphacool is likely to succeed in jolting its competitors out of their dreamy slumber and shock them gracefully. The usual “Another winglet that no one needs” approach doesn’t cut it anymore. The story of full-frame fans has been told for months, even years, and any possible improvements are either only found on marketing slides or require such immense effort that it’s no longer festive (and affordable). Sure, with ARGB, magnets, daisy-chaining, and optical gimmicks, you can offer quite a few unique solutions, but it doesn’t make them quieter or more performant. So, what now?

Alphacool Apex Stealth Metal Fan – A long search for own faults and personal statement

Important Preliminary Note and Update from 13th Decemeber 2023

Pending a thorough investigation into the circumstances and possible causes of deviations in various tests, I have temporarily suspended the two awards and will later decide based on new measurements whether and how the conclusion might change (or not). I will then make a fair decision based on the facts as to whether the following article may need to be revised. One fan, after testing over 50, obviously deviated from the standardized and tested measurement conditions, so that particular circumstances may have resulted in a significantly different measurement result in this specific case, which is reproducible in any case. However, all previously tested fans have shown no deviations beyond the normal extent in plausibility tests, which does not make investigating the causes any easier. For this, I ask for understanding and time for the necessary diligence, but I believe that clarification is imperative in this case. Thank you.

Furthermore, I would like to present the chamber as a diagram, preemptively addressing a future article. It’s particularly important to note the “pre-chamber” with its axial airflow, which significantly affects the consistency of the measurement results and is a standard practice in any professional measuring setup. Fan manufacturers, such as those using automated measurement and the Long Win system, have also extended modifications here, because without a pre-chamber, inaccuracies can reach up to 25% (though not necessarily in every case). For instance, removing the flow straightener (5) from our Apex Stealth model results in a 25% drop in airflow. Without axial airflow, it decreases even further, ending up somewhere around 120 to 130 m³/h. The follow is a swirl-induced outflow:

It’s also quite noticeable how the airflow is focused on the anemometer, a feature we haven’t seen in any other fan. This will need to be tested to determine its practical effects and how to optimally utilize and circumvent this “ring focus” in measurements. I’m considering a flow straightener with slats, but we’ll need to calculate and test that first. However, all of this will be part of a separate article, based on the results of which I will plan further actions and a statement.

I also request that Pascal be left out of the unpleasant social media actions and that people refrain from sending personal, below-the-belt emails and threats. While I can handle it to some extent, it has completely knocked him out of commission yesterday and today. This is not only legally relevant, but it also deliberately hampers our ability to conduct quick and unemotional root cause analysis. I could have written more today if he had been able to work. However, I won’t burn anyone out and can only appeal to common sense to please stop such nonsense in the future.

Original Article from October 9, 2023

I’m grateful to have been part of this project for almost a year and that we were able to gain insights during prototype measurements and provide feedback. I know the amount of work involved because the Apex Stealth is not a simple OEM/ODM product. It was developed in genuine cooperation with one of the largest OEMs in terms of drive and impeller. It’s not just another tooling of the usual products but something truly unique. The advantage for Alphacool lies in its own manufacturing, which they have established in Asia, allowing them to actively influence development, implementation, and quality control.

Source: Alphacool

Even though third parties like Power Logic have contributed to aerodynamic questions and also supply the fan module with a 6-pole motor, the entire development and production process is controlled from Germany. The efforts to bring a truly mature and innovative product to the market in their own production line, of course, cost a lot of money and unfortunately also time (which often goes hand in hand), so this fan has only just been completed.

© igor’sLAB 2023

Today, I’m allowed to introduce one of the final PVT samples in the review, as mass production is just starting. I will go into more detail about this in the text, but the values shown here and today for the Alphacool Apex Stealth Metal Power Fan are already final and may only slightly improve in mass production, but not get worse. We even had to upgrade our equipment for the fan tests because these fans start so quietly that everything almost gets lost in the background noise of the usual measuring technology. I just wanted to mention that briefly, and I will clarify it in the course of the review.

© igor’sLAB 2023

 

But let’s get back to the fans. Initially, the fans will be available as 120 mm fans in the colors chrome, gold, white, and matte black, but due to the special coatings of the metallic frame, many other colors are also planned and feasible (I will go into this later). The fans will also be available as a normal and power version, with the difference being the increased maximum speeds from 2000 rpm to 3000 rpm. The rest is the same.

I’ll skip the whole marketing part today and instead show on the next two pages with my own analyses and comments on aerodynamics and the material and manufacturing process why Alphacool has succeeded in breaking the cycle and bringing a truly new fan to the market. You can tell and especially PowerPoint a lot, but you also have to prove and explain it. And that’s exactly what we’re doing today with our own material, which I hope won’t be copied by third parties and used without a source. I deliberately refrained from visible watermarks, but there are other methods.

 

Important Preliminary Note

I’ll state right at the beginning that this is not paid advertising today, as we are neither financially involved in this project nor dependent on it in any way. Yes, certain things, including ROHS checks, feedback, and measurements of performance as part of the usual development work, were settled by invoice, but there is no business relationship that depends on the product’s sales and turnover or caters to the manufacturer’s marketing. I place great value on this, as the lab here is open to anyone who sees their own need.

Technical Data

Nevertheless, I will also include the data sheets on this page so that you know what it’s about. The rest will follow on the next pages:

Apex-Stealth-Metal-Fan_Info_PDF_EN

 

Interactive case fan database – search and compare the specifications as well as real measurement data of current fans

 

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scotch

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Leider nicht mehr Lieferbar... trotzdem mal direkt 8 Stück bestellt :cool:

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Andy197

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Ist seit gestern nur vorbestellbar :)

Okay, die Werte sind wohl nicht gelogen!
Ich bin schwer beeindruckt und warte gespannt auf die 140er 😉

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Steffdeff

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Beeindruckende Messwerte!
Leider hat der Klangvergleich bei mir am Handy (Safari) nicht funktioniert.
Wenn die 140 mm Variante genauso gut läuft darf sie gern bei mir im Gehäuse einziehen.
Schön das sich der Fortschritt mal nicht auf RGB beschränkt.
Weiter so Alphacool!👍
Das die Lüfter im Asien vom Band fallen ist wohl der Produktionskette geschuldet.😕

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Pascal TM-Custom

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Na Kurven mit unseren verglichen?
jetzt weißt du auch warum wir immer wieder sagen wartet auf unsere Tests.

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Pascal TM-Custom

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Die gab es auch erst zum Vorbestellen seit Gestern.

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s
scotch

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147 Kommentare 97 Likes

Also ich muss sagen, wenn das Endprodukt tatsächlich so abliefert wie im Test dann sind 30€ Verglichen mit Konkurrenz nicht zu teuer. Endlich hat mal jemand ein bisschen Schmalz in die Entwicklung gesteckt. Mich wundert wirklich das sonst noch niemand in diese Richtung entwickelt hat.

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Pascal TM-Custom

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es sind manchmal die Einfachen Dinge und Simplen auf die man nicht kommt.
Oft hat man noch Scheuklappen auf dem Kopf und einen Tunnelblick. Nach dem Motto naja hat Funktioniert das wird auch in Zukunft funktionieren.

Deswegen Stockt eben manche Entwicklung.

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Andy197

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193 Kommentare 95 Likes

Mir wird immernoch komisch wenn ich denke das die lüfter auf den Radiatoren genau so laut bei 2100 RPM sind wie der "heilige" NF-A12 bei dessen Startdrehzahl.
Der feine Unterschied ist halt was der Alpha Lüfter bei Lautstärke X im Vergleich zu den anderen durchfördert...
Krass.

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Igor Wallossek

1

9,955 Kommentare 18,240 Likes

Das Geheimnis der Noctua Lüfter ist wirklich das Flüssigkristallpolymer. Damit bekommt man den Impellerer relativ vibrationsarm hin. Aber es ist alles nicht vibrationsfrei. Man bräuchte deutlich bessere Spaltmaße und eine bessere Entkopplung des Motors vom Frame. Mit dem herkömmlichen Konzept vom Frame als Träger für alles klappt das nicht. Man muss mal den Körperschall auf den jeweiligen Außenseiten messen. DAS ist krass. :D

Warum wohl messen wir nicht in einer Spinne, so wie die ganzen Labore? Weil der Stator gefälligst ein solcher zu sein hat, das erzählt einem jeder Maschinenbauer. Alphacool hat das quasi gleich eingebaut, so dass an den Seiten, wo man die Lüfter verschraubt, kaum noch was ankommt. Gegen die Windgeräusche kann man kaum was tun (außer die Ablösungsflächen zu optimieren) und wir messen die auch absichtlich mit. Die sind dann auf Grund des höheren Volumenstroms auch größer, aber das ist nun mal die Logik bei mehr Durchsatz :D

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echolot

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Klasse Test für ein endlich einmal innovatives Stück Ingenieurkunst. Der Mobius kann im unteren Drehzahlbereich den statischen Druck noch mitgehen. Hätte ich nicht gedacht. Das sind ja fast gleich zwei Ligen die hier bei der Deklassierung stattfinden. Circa 400 RPM weniger für die gleiche Leistung wie beim Noctua und dann noch so leise. Kommt noch auf die Liste für dieses Jahr. Auf Blingbling muss dann erst einmal verzichtet werden. Kommt da noch was?

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Pascal TM-Custom

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Vielleicht 🤫🤫🤫 ;)

Der CM Mobius war oder ist ein Super Lüfter der hat uns damals schon geschockt wie Leise der war.

Daher war ich sehr gespannt wie der sich schlägt.
Noctua ist für mich schon lange keine Referenz mehr leider steckt der noch zu sehr im Kopf der Leute die denn NF A 12 als aller Heilmittel sehen.

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Igor Wallossek

1

9,955 Kommentare 18,240 Likes

Klebe Dir doch Glühwürmchen an deinen Impeller, die sind sogar CO2 neutral, solange sie nicht pupsen :D

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eastcoast_pete

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Ob da der Tierschutz nicht noch Einwände hat 😁? Ansonsten: schön, daß es bei Lüftern mal wirklich was neues gibt. Freut mich!

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Pascal TM-Custom

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dann klebst dir halt Uran drauf :D oder Waffenfähiges Plutonium am besten in der Überweisung genau das reinschreiben :D

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noir.

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Und ich dachte, Noctua hat mit dem A12x25 erstmal eine Spitze in der Lüfterentwicklung hingelegt. Schön, das es noch weitergeht. Hatte die Lüfter schon seit den ersten Ankündigungen auf dem Schirm - ich mag Metall. Erst einmal 3 Stück in weiss geordert.

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echolot

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829 Kommentare 633 Likes

Wenn die Dämpfung den maßgeblichen Ausschlag gegeben hat, dann wundert es mich, dass da noch niemand drauf gekommen ist. Ich lasse jetzt einmal die anderen Optimierungen und Anpassungen außen vor. Wie schön, dass sich in der Mechanik nicht geändert hat.

View image at the forums

(wobei P(t) die Anregung darstellt)

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R
RX_Vega1975

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165 Kommentare 46 Likes

@Igor Wallossek

Habe ja 2x den Phanteks T30 verbaut
und sind jene Neue Alphacool nochmals Besser als Jener und vor allem Leiser und haben mehr Durchsatz und höheren statischen Druck
oder ist der Unterschied doch sehr gering?

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Pascal TM-Custom

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1,122 Kommentare 1,357 Likes

Sind noch die älteren Messergebnisse vom T30

Aber ja der Apex schlägt auch die

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Igor Wallossek

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9,955 Kommentare 18,240 Likes

Die T30 sind dagegen schwache Lärmbolzen ;)
Auf dem Radiator gehen die komplett ein :D

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Danke für die Spende



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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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