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PowerColor RX 6900XT Liquid Devil Review – Well cooled is half won!

In the meantime, in addition to the already extensively tested reference cards of AMD’s RX-6000 series, there are also various board partner cards – not for sale – which include the truly exceptional PowerColor RX 6900XT Liquid Devil. After some back and forth due to the postponement of the release date, the time has finally come and I can finally present you this top model in real. By the way, the special thing about it is the special thing on it, which is a real full-cover waterblock for cooling and not a simple AiO watercooler or even an aircooler. Water must run here and not too scarce! Let’s see what we can do…

With the (Attention! Officially mandated name) “PowerColor Liquid Devil AMD Radeon™ RX 6900 XT Gaming Graphics Card with 16GB GDDR6, AMD RDNA™ 2”, which for the sake of simplicity I will again call “PowerColor RX 6900 XT Liquid Devil” in the article, as otherwise the charts and legends would explode, here is a particularly fast, well cooled, and thus slightly thirstier RDNA2 specimen on my table of good deeds, just waiting to be put under water for once.

In addition to the card and the two required plugs for the terminal, three colorful bottles with paint for the coolant are included. And from the packaging of this extra and the logo on the cooler, you can see that it was made by EKWB. However, the card is assembled at TUL, i.e. PowerColor. But more on that later.

This graphics card, like all RX6000 cards, can handle the new video codec AV1, it also supports DirectX 12 Ultimate for the first time and thus also DirectX Raytracing (DXR). With AMD FidelityFX, it also offers a feature that should also give developers more leeway in choosing effects. Also included is Variable Rate Shading (VRS), which can save immense amounts of processing power by smartly reducing the display quality of areas of the image that are not in the player’s eye anyway. So much for the feature set of all new Radeon cards.

Optics and haptics

The PowerColor Radeon RX 6900 XT Liquid Devil weighs a whopping 1654 grams dry and without any other connections on the terminal, but including the plugs, and is thus not exactly a lightweight! It is with its approx. 27 cm rather medium-long, but proud 16 cm high (13.5 cm installation height from PEG) and due to the bezel 3.8 cm thick (2-slot design), whereby a backplate and the PCB with a total of four additional millimeters are added. The radiator is made of nickel-plated copper with an aluminum overlay including logo. The terminal is solid and made of acetal. The colorful power extends as a light bar with internal aRGB connection on the PCB.

The slot bracket is nicely decorated, carries 1x HDMI 2.1 and two DP ports instead of three. However, the USB Type C jack is available as an alternative. More about the construction, the cooler and the assembly on the next page in the teardown.

Technology and Dual BIOS

With the 80 compute units (CU), the RX 6900 XT has 5120 shaders. While the base clock of the Primary BIOS (BIOS 1 Normal) is specified with 2135 MHz and the Boost clock with 2365 MHz, the Secondary BIOS must get along with 1499 MHz base clock (why actually?) and may sprint in return in the Boost up to 2499 MHz, which is also often enough reached and even exceeded. The card uses 16 GB of GDDR6 at 16 Gbps, which is made up of 8 modules of 2 GB each. This includes the 256-bit memory interface and the 128MB Infinity Cache, which is supposed to solve the bandwidth problem, but struggles a bit with the hit rate starting with Ultra-GD.

The two screenshots from GPU-Z first give information about the key data of the two BIOSes – on the left you see the normal BIOS (1), on the right the OC BIOS (2):

 

But where are the other, much more important differences between the two BIOS variants? We can see the details by reading the BIOS. Let’s especially take a look at the “Thermal Graphics Power”, because 289 watts and 301 watts meet here.

  

Raytracing / DXR

At the latest since the presentation of the new Radeon cards it is clear that AMD will also support ray tracing. Here one goes a way clearly deviating to NVIDIA and implements a so-called “Ray Accelerator” per Compute Unit (CU). Since the Radeon RX 6800 has a total of 72 CUs, this also results in 72 such accelerators for the Radeon RX 6800XT, while the smaller Radeon RX 6800 still has 60. A GeForce RTX 3080 comes with 68 RT cores, which is nominally less for now. When comparing the smaller cards, the score is 62 for the RX 6800 and 46 for the GeForce RTX 3070. However, RT cores are organized differently and we will have to wait and see what quantity can do against specialization here. So in the end it’s an apples and oranges comparison for now.

But what has AMD come up with here? Each of these accelerators is first capable of simultaneously computing up to 4 beam/box intersections or a single beam/triangle intersection per cycle. This way, the intersection points of the rays with the scene geometry are calculated (analogous to the Bounding Volume Hierarchy), first pre-sorted and then this information is returned to the shaders for further processing within the scene or the final shading result is output. NVIDIA’s RT cores, however, seem to have a much more complex approach to this, as I explained in detail during the Turing launch. What counts is the result alone, and that’s exactly what we have suitable benchmarks for.

Smart Access Memory (SAM)

AMD already showed SAM, i.e. Smart Access Memory, at the presentation of the new Radeon cards – a feature I enabled today in addition to the normal benchmarks, which also allows a direct comparison. But actually SAM is not Neuers, just verbally more nicely packaged. This is nothing else than the clever handling of the Base Address Register (BAR) and exactly this support must be activated in the substructure. With modern AMD graphics hardware, resizable PCI bars (see also PCI SIG from 4/24/2008) have played an important role for quite some time, since the actual PCI BARs are normally only limited to 256 MB, while with the new Radeon graphics cards you can now find up to 16 GB VRAM.

The result is that only a fraction of the VRAM is directly accessible to the CPU, which without SAM requires a whole series of workarounds in the so-called driver stack. Of course, this always costs performance and should therefore be avoided. So that’s where AMD comes in with SAM. This is not new, but it must be implemented cleanly in the UEFI and later also activated. This only works if the system is running in UEFI mode and CSM/Legacy are disabled.

CSM stands for the Compatibility Support Module. The Compatibility Support Module is exclusive to UEFI and ensures that older hardware and software will work with UEFI. The CSM is always helpful when not all hardware components are compatible with UEFI. Some older operating systems and the 32-bit versions of Windows also do not install on UEFI hardware. However, it is precisely this compatibility setting that often prevents the clean Windows variant required for the new AMD components from being installed.

First you have to check in the BIOS if UEFI or CSM/Legacy is active and if not, make sure to do this step. Only then you can activate and use the resizable PCI-BARs at all, but stop – does your Windows boot at all then? How to convert an (older) disk from MBR to GPT, so that it is recognized cleanly under UEFI, you could read among other things also in the forum, if there are questions in this regard, that leads here now too far.
 
The fact is that AMD sets the hurdles for the use of SAM quite high and has only communicated this sparsely so far. A current Zen3 CPU is required, as well as a B550 or X570 motherboard with an updated BIOS. Then again, the UEFI thing is a small but incredibly important side note. It should also be noted that NVIDIA and Intel have already announced their own solutions or plan to use them in the future. One goes first, the others follow suit, whereas one could have done it long ago. But they didn’t, for whatever reason. Over 12 years of drawer is plenty of wasted time. But better late than never.
 

Benchmarks and evaluation

For the benchmarks, I chose the same 10 games, analogous to the launch article, weighting between old and new, and AMD- or NVIDIA-specific. Since everything is very similar to the launch article of the Radeon cards, this time there is only a cumulative summary of all games with a detailed explanation for each resolution. The power consumption is also given in great detail, as you are used to.

Test system and evaluation software

The benchmark system is new and now completely relies on AMD. PCIe 4.0 is of course mandatory. This includes the matching X570 motherboard in the form of an MSI MEG X570 Godlike and the Ryzen 9 5950X, which is water-cooled and slightly overclocked. Add to that the matching DDR4 4000 RAM from Corsair in the form of the Vengeance RGB, as well as several fast NVMe SSDs. For direct logging during all games and applications, I use both NVIDIA’s PCAT and my own shunt measurement system, which adds to the convenience immensely. The measurement of the detailed power consumption and other somewhat more complicated things is carried out in the special laboratory on two tracks by means of high-resolution oscillograph technology…

…and the self-created MCU-based measurement setup for motherboards graphics cards (pictures below), where at the end in the air-conditioned room also the thermographic infrared images are created with a high-resolution industrial camera. The audio measurements are then done outside in my Chamber (room-within-a-room).

The software used relies on my own interpreter including evaluation software as well as a very extensive and flexible Excel sheet for the graphical implementation. I have also summarized the individual components of the test system in a table:

Test System and Equipment
Hardware:
AMD Ryzen 9 5950X OC
MSI MEG X570 Godlike
2x 16 GB Corsair DDR4 4000 Vengeance RGB Pro
1x 2 TByte Aorus (NVMe System SSD, PCIe Gen. 4)
1x 2 TB Corsair MP400 (Data)
1x Seagate FastSSD Portable USB-C
Be Quiet! Dark Power Pro 12 1200 Watt
Cooling:
Alphacool Ice Block XPX Pr
o Alphacool Ice Wolf (modified
) Thermal Grizzly Kryonaut
Case:
Raijintek Paean
Monitor: BenQ PD3220U
Power Consumption:
Oscilloscope-based system:
Non-contact direct current measurement on PCIe slot (riser card)
Non-contact direct current measurement at the external PCIe power supply Di
rect voltage measurement at the respective connectors and at the power supply unit 2x
Rohde & Schwarz HMO 3054, 500 MHz multichannel oscilloscope with memory function 4
x Rohde & Schwarz HZO50, current clamp adapter (1 mA to 30 A, 100 KHz, DC
) 4x Rohde & Schwarz HZ355, probe (10:1, 500
MHz) 1x Rohde & Schwarz HMC 8012, HiRes digital multimeter with memory fu
n
ction MCU-based shunt measuring (own build, Powenetics softw
are) Up to 10 channels (max. 100 values per seco
nd) Special riser card with shunts for the PCIe x16 slot (PE
G
) NVIDIA PCAT and FrameView 1.1
Thermal Imager:
1x Optris PI640 + 2x Xi400 Thermal Imagers
Pix Connect Software
Type K Class 1 thermal sensors (up to 4 channels)
Acoustics:
NTI Audio M2211 (with calibration file)
Steinberg UR12 (with phantom power for the microphones)
Creative X7, Smaart v.7
Own anechoic chamber, 3.5 x 1.8 x 2.2 m (LxDxH)
Axial measurements, perpendicular to the centre of the sound source(s), measuring distance 50 cm
Noise emission in dBA (slow) as RTA measurement
Frequency spectrum as graphic
OS: Windows 10 Pro (all updates, current certified or press drivers)

 

Kommentar

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RedF

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4,655 Kommentare 2,549 Likes

Schöne Karte. Das mit den 1499-2499 muss ich auch mal Testen.

Da ich auf einen Kühler von Alphacool warte, stellt sich mir jetzt die frage was ich für WLPads kaufen soll, wenn die mitgelieferten nicht so dolle sind.

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Igor Wallossek

1

10,179 Kommentare 18,761 Likes

Alphacool packt demnächst den heißen Scheiß mit rein. Bröselfaktor garantiert. :D
Die 7 W/mK Pads solten dort auch bald im Shop auftauchen ;)

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RedF

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4,655 Kommentare 2,549 Likes

Na vielleicht habe ich ja glück und mitte April sind schon die neuen Pads mit bei.

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Ben87

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Kleiner Hinweis Igor,
Beim voll ausgeschriebenen Namen der Karte steht die Bezeichnung „9800“ ;-) das war doch mal eine ganz alte Radeon oder :-D

Ansonsten wie immer ein super Test!
Grüße

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c
cunhell

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549 Kommentare 503 Likes

Hallo Igor,
die in der ersten Seite erwähnten Einschränkungen bezüglich SAM gelten nicht mehr, zumindest für die Boards für die es Bios-Updates gibt.
SAM läuft jetzt auch auf Ryzen 3000er Modellen und soweit ich mich erinnere auch auf diversen intel-CPUs. Sollte man ggf anpassen.

Du erwähnst auch die zu dicke WLP und verweist auf später im Artikel. Wenn ich nichts überlesen habe, gehst Du dann aber nicht darauf ein.
Ist nicht dramatisch, aber ich hätte da einen Vergleich des Werkszustands mit einer optimierten WLP-Bestückung erwartet.

Ansonsten wie immer, toller Artikel/Test

Cunhell

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Nerevar

Mitglied

22 Kommentare 12 Likes

@Igor Wallossek
an paar kurze Anmerkungen:

  • auf Seite 2 im Test (Abschnitt über Speichermodule) steht an einer Stelle Sapphire statt Powercolor. Wohl ein kleiner C&P Fehler ;-)
  • im Test gibt es leider keine Test der Akustik. Du schreibst zwar auf Seite 2, dass die Spulen zum Schnarren neigen. Im Video sagst Du aber, die Karte ist lautlos. Genau darum wäre eine Messung einer Karte ohne überlagernde Lüfter-Geräusche sehr interessant gewesen.
  • Sehe ich das richtig, dass die Spulen keinen direkten Kontakt mit dem Kühler haben? Im Teardown sehe ich weder WL-Pads auf dem Block noch der Platine im Bereich der Spulen. Finde ich gut, Du hattest ja mal erklärt, dass Spulen eher eine hohe Betriebstemperatur benötigen statt zu kalter Temps.
  • mit Deiner Anmerkung zu dem Terminal aus Acetal statt Acryl sprichst Du mir aus der Seele. Auch wenn ich selbst noch nie Acryl kaputt bekommen habe, drehe ich G1/4" Gewinde doch nur sehr ungern in Acryl.

Übrigens war die Karte am Donnerstag bei MF auf Lager für 1650€, was in Relation zum bisherigen "Best"-Preis der RedDevil (ca. 1400€) gar nicht so schlecht ist. Da ich keine Lust mehr hatte auf einen Bykski Kühler für eine Nitro zu warten, habe ich eine gekauft.

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M
Mausmaki

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15 Kommentare 4 Likes

Hallo Igor,

vielen Dank für diesen super Test!

Das mit den Zweit- und Drittbios auf den Radeon Customkarten, die irgendwie keinen Unterschied zum "Standard" bieten, zieht sich jetzt auch schon wie ein roter Faden durch, oder? :D

Schalter für "boost" umlegen, verhaltene 10 watt mehr Leistung für 1 FPS im Schnitt.
Da müssen die Leute wirklich besser per Hand Einstellungen vornehmen.

Nichtsdestotrotz eine schöne, gut gekühlte Karte.

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CallistoJaro

Veteran

174 Kommentare 59 Likes

Mit der (Achtung! Offiziell vorgeschriebener Name) “PowerColor Liquid Devil AMD Radeon™ RX 9800 XT Gaming Graphics Card with 16GB GDDR6, AMD RDNA™ 2”

RX 9800 XT 🤔🤔🤔🤔

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hitzestau

Neuling

4 Kommentare 1 Likes

Ist der Waterblock eigentlich eine Eigenentwicklung oder nur eingekauft?

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Nerevar

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22 Kommentare 12 Likes

ist doch dick ein EKWB Logo drauf ;-)

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Gurdi

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1,370 Kommentare 900 Likes

Hammer Karte. Brutal, mit manueller Optimierung sicher ein Biest.

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turbogear

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50 Kommentare 22 Likes

Ich würde mich interessieren mit die Ergebnisse von deine manueller Optimierung. :giggle:
Ich habe immer noch Interesse an eine 6900XT Variante die sich gut übertakten last.
Der Standard 6900XT Red Devil die ich gekauft habe war nicht so gut. Ich habe es zurück geschickt.

Ich habe aber ein sehr gute Wassergekühlt 6800XT (EK waterblock) die im spiele wie Cyberpunk auf 2699MHz durchschnittliches takt laufen kann.
Time Spy score 20608 und Port Royal 10466. :giggle:
Ich weiss nicht ob eine 6900XT Karte wie Liquid Devil viel bessere Ergebnisse haben kann. Deswegen ich bin sehr interessiert was du erreichen kann. Official reviewers leider versuchen keine special Optimierungen wie undervolting und MPT. ;)

Hier sind Ergebnisse von meine tests bei Englisch Guru3D forum für die 6800XT reference karte mit Waku.
Leider mein Deutsch ist nicht perfekt. 😌

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big-maec

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827 Kommentare 475 Likes

Hi,
ich nehme den Test mal als Vorschau, wenn ich die Powercolor RX 6900XT Red Devil umbauen würde auf Wasser. Ich denke mal nicht das die das PCB gegenüber einer Red Devil im Großen und Ganzen anders bestückt haben.

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Nerevar

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22 Kommentare 12 Likes

die RedDevil und LiquidDevil sind vom PCB identisch. Jedoch kann man den EKWB Kühler nicht einzeln kaufen. Ich kenne ansonsten nur den Alphacool Block für die RedDevil, welcher aber wie alle Alphacool Kühler den Nachteil hat, dass der Durchflusswiderstand sehr hoch ist. Leider bietet Bykski aktuell keinen Kühler für die RedDevil an. Darum ist die LiquidDevil aktuell gar keine schlechte Wahl, wenn man noch keine RedDevil hat oder diese parallel verkauft.

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Alkbert

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930 Kommentare 705 Likes

Ich finde die ganzen Tests der jeweiligen Gegenseite mit Vergleichen zum Referenzmodell - wahlweise und je nach Test - der Nvidia Founders Edition oder der AMD Referenzkarten ja eher lustig und muss da schon mal die Frage in den Raum werfen: Wer zum Teufel hat denn eine Founders Edition ? Fast jede Custom Karte taktet mindestens 4-5 % höher, mal völlig abgesehen von den i.d.R. besseren Kühlkonzepten und ist damit im Schnitt auch um diesen Betrag schneller. Es ist mir schon klar, dass man das nicht in einen Test "einpreisen" kann, wenn man nicht jedes Zeitbudget der Welt sprengen will, aber ich würde hier eher einen "Durchschnitt" der bislang getesteten Karten nehmen, als das langsamste Modell, welches der Markt zu bieten hat.
Das wirft sonst immer ein etwas schräges Bild und provoziert das Fanboy Gejohle auf beiden Seiten.

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Homerclon

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76 Kommentare 35 Likes

Etwas irritierend, das die 6800 XT / 6900 XT mit SAM als "Referenz" gekennzeichnet ist, während die ohne SAM auf jegliches Suffix verzichtet.
Hab das nun erst bemerkt, nachdem ich mit den Werten im Toxic-Test verglichen habe - dort wird es passend als SAM On gekennzeichnet. Vorher hab ich mich gefragt, was mit "Referenz" gemeint ist. Das im Text auch nicht klar hervor, oder ich habs überlesen.

Ich finde die 6900 XT auch in dieser Variante ziemlich ... fraglich, da kaum nennenswert schneller als die 6800 XT, aber selbst die UVP liegt deutlich höher - die Marktpreise brauchen wir erst gar nicht zu berücksichtigen.

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RedF

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4,655 Kommentare 2,549 Likes

Inzwischen kann ja jede aktuelle Platform reBAR. Also kann man SAM on auch als Standard nehmen. Man testet ja auch nicht im z.b. pcie 8x Modus .

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Kurbalaganta

Mitglied

35 Kommentare 14 Likes

@Igor Wallosek: Du schreibst immer von "Brösel-Pads" usw., aber ne richtige Bezeichnung, so dass man nach den Dingern suchen und sie kaufen kann, fehlt irgendwie immer. Ich würde damit nämlich gerne meine 3090 GPX etwas verbessern (bekanntes Problem mit Package-Dicke und dem rückseitigem RAM/Backplate). Aber wonach zum Geier muss ich denn suchen 😝?

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Igor Wallossek

1

10,179 Kommentare 18,761 Likes

Ich habe das Zeug direkt aus der Fabrik, der Import ist aber bald durch und ich hoffe mal, dass es auch die guten Oads dann mal im Einzelhandel zu kaufen geben wird. Bissl Geduld noch. :)

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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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