Editor's Desk Motherboard Reviews

The DDR5-Hero we need – Asus Maximus Z790 Hero review with teardown, RAM and CPU OC

I’ve been testing the Maximus Z790 Hero motherboard from Asus for a while now and today I finally and officially have the review ready for you. In our baseline article about DDR5 RAM tests, the board was already mentioned very positively and has therefore established itself as the backbone for the test system. Not least the reliability and reproducibility of RAM overclocks convinced me of this theoretically less suitable 4-DIMM motherboard, although various 2-DIMM alternatives were also available. Of course, we will also cover in detail what makes the Z790 Hero so special and better in terms of RAM-OC. But let’s first start with a very classic unboxing.  

Unboxing and features

The scope of delivery includes the usual suspects like the manual, SATA cables and M.2 screws as well as some special features. On the one hand, there is a ROG Hyper M.2 Card, a PCIe x16 plug-in card on which two M.2 SSDs with up to PCIe Gen5 can be installed. Also rather unusual are two metal profiles that can be used to attach 40-60 mm fans near the DIMM slots for cooling the working memory. A separate antenna with magnetic stand is included for the integrated WLAN, and the usual driver DVD is replaced by a USB stick.

The board fits the ATX standard in terms of dimensions without overhangs and follows a relatively conservative layout with 4 DIMM slots to the right of the CPU and 3 PCIe x16 slots. The upper two are directly connected to the CPU via PCIe 5.0 and can optionally be operated simultaneously in x8/x8 mode. Additionally, an M.2 slot is connected to the CPU above the first PCIe slot, with 4.0 speed, and hidden behind an integrated heat sink.

Two more M.2 slots, also equipped with a heat sink, are still available above the 3rd slot. PCIe slot with x8 and these are all connected via the Z790 chipset via PCIe 4.0, which then in turn communicates with the CPU via the conventional DMI 4.0 x8 connection. The M.2 slots on the ROG Hyper M.2 card can only be used simultaneously when it is installed in the lower PCIe 4.0 slot. If the expansion card is installed in one of the PCIe 5.0 slots, only the first M.2 slot of the card works, and only if the card is installed in the second PCIe slot, the first M.2 slot runs with PCIe 5.0. The graphic in the manual shows this more clearly.

The PCIe slots have a switch in the lower right corner that allows you to directly control the speed of the x16 slots to the CPU – auto (5.0) on the far left, 4.0 in the middle and 3.0 on the right. Especially for older PCIe cards that cannot automatically negotiate a slower standard, this is a very useful debugging feature.

Along the lower edge, audio, two USB 2.0 ports and 4 PWM ports for fans or pumps follow, of course, RGB headers – 1x times as 5050 and 2 times digitally addressable. Furthermore, there are dedicated sensor connections for a flow sensor and 3 temperature sensors here.

On the right side, in addition to 24-pin and additional 6-pin power connectors, there are two USB 3.2 Gen1 connectors for 2 Type A ports each on the front panel and one USB 3.2 Gen2 port for a Type C port on the front panel with up to 60 W of power, which requires the additional 6-pin.

There are also 6 SATA 6 Gbit/s ports between the USB ports, with the right 4 coming directly from the Z790 chipset and supporting RAID for boot media. The left 2 ports come from a separate Asmedia controller. In the upper right corner, there are various controls that are especially relevant for the OC. Besides the power-on and flexkey button, which can be assigned with reset, safe boot or control of the RGB lighting, there is a dedicated retry button that forces a restart by disconnecting the power supply. For far debugging, there is also a Qcode display and Q-LEDs that inform about the progress of the post process.

Along the top edge, you’ll then find 4 more 4-pin PWM connectors, which can also be operated in 3-pin DC mode, just like all other fan connectors on the board. Only the two 8-pin EPS connectors for the power supply of the CPU are then positioned in a recess of the heatsink.

These are actually both needed when an i9 CPU is overclocked with more than 400 W permanent power consumption. In addition, Asus uses solid pins for all of the board’s power connections, which bring lower contact resistance and thus lower heat development.

Finally, a look at the rear IO is not to be missed. First of all, there are buttons for Clear CMOS, with which the BIOS can be reset, and for BIOS Flashback, with which a BIOS file can be loaded from a USB stick via the marked USB Type A port even without a working CPU. This is followed by an HDMI port for display output of the iGPU (if available in the CPU) and 4 USB 3.2 Gen1 ports with 5 Gbit/s. In terms of USB, there are also 6 3.2 Gen 2 ports with 10 Gbit/s, 5 of them as Type A and 1 as Type C. Another two Type C ports are supplied with Thunderbolt 4, and can thus deliver up to 20 Gbit/s and also transmit the video signal of the iGPU via Displayport 1.4.

For networking, there is a 2.5 Gbit/s Ethernet port and Wi-Fi 6E with Bluetooth 5.2, both via an Intel controller. For audio, there’s another digital S/PDIF at the bottom and 5 3.5mm jack connectors for 7.1 ROG Supreme FX surround sound, powered by a Realtek ALC4082 rebranded by Asus as the SupremeFX audio solution.

 

Kommentar

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M
MoGas

Mitglied

24 Kommentare 13 Likes

Vielen Dank für den Artikel. Steckt ja immer viel Arbeit drin. Die Schilderung der generellen RAM-OC Situation bei unterschiedlichen Boards in dieser Generation deckt sich mit den Aussagen von Buildzoid in RANT: I HATE THE INTEL 13th GEN MEMORY CONTROLLER

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c
cunhell

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558 Kommentare 526 Likes

Wie sieht es bei dem Board mit den Netzwerkproblemen aus? Der verbaute LAN-Chip fällt doch, soweit ich weiss, unter die Modelle die Probleme machen können.

Ansonsten guter Artikel. 👍

Grüße
Cunhell

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skullbringer

Veteran

306 Kommentare 329 Likes

Die Probleme mit den 2.5 GbE Chips hat Intel mittlerweile gefixt, soweit ich weiß bereits seitdem es Z590 Boards gibt.

In meinem Daily habe ich ein Maximus XII Apex (Z490) und das hat noch so einen Ethernet Chip, der jeden 3ten Ethernet Frame einfach fallen lässt.

Da bin ich also vorbelastet und schaue bei Reviews genau drauf 😉

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M
Monkfred

Neuling

3 Kommentare 3 Likes

Vielen Dank für den Test.

Aber 600€ für nen Mainboard... :oops: daran kann ich mich einfach immer noch nicht gewöhnen..
Das würde ich nur investieren, wenn es direkt von den Marken Kingpin, der8auer, TechTechPotato oder Igorslab kommt. 😅
Einfach weil ich weiss, dass ich mit meinem Geld dann leidenschaftliche Techies unterstützen würde!

Aber wenigstens hats ein 7 Segment Display :D (y)

Euch allen ein frohes Osterwochenende

edit: Rechtschreibfehler...

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ApolloX

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1,687 Kommentare 955 Likes

Schöner Test, Xaver @skullbringer - du hast n gutes Gefühl, woraufs ankommt.
Die korrekte Übersetzung von Usability wäre Gebrauchstauglichkeit ;-)

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r
rokzo

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54 Kommentare 13 Likes

Interresanter Artikel, ich muss aber dem Teil zu BIOS Updates wiedersprechen.
Ich habe selber das z690 Hero, welches ja nicht wirklich anders ist als das Z790 (ausser dem Chipsatz) und so wie bei allen High End Asus Boards kommen die BIOS Updates am Anfang relativ Häufig, nach ca. 1 Jahr werden aber die Boards vergessen und höchsten im 3 Monats, eher 6 Monats- Takt Updates dafür herausgebracht. So z.B. gibt es immer noch kein neues Bios für das Y690 Hero für die größeren Speicherverianten,w elches es für das z790 schon seit praktisch 2 Monaten gibt...
Das wäre in meinen Augen wichtig und richtig im Artikel auch zu erwähnen und nicht nur Werbung zu machen wie gut Asus und die Boards für 600 Euro plus sind, (hab meins als B Ware deutlich günsitger gekriegt).

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cvbkf

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22 Kommentare 21 Likes

Der soll mal runterkommen und sich AMD mit DDR5 anschauen, da wird er ebenso ausrasten. Es ist irgendwie schon witzig, das Zeug weit außerhalb der Spezifikation betreiben und sich dann aufregen, wenn es nicht perfekt läuft.

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Megaone

Urgestein

1,779 Kommentare 1,678 Likes

Tests von High-End Produkten lese ich immer wieder gerne.

Freuen würde ich mich auch mal wieder über einen Vergleichstest aktueller Boards mit dem jeweils besten Chipsatz im unteren Preisbereich. Was taugen die Boards für AMD und Intel, und wo sind die Kompromisse.

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B
Besterino

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6,829 Kommentare 3,406 Likes

Moin! Ich hab das Brett ja ebenfalls und nen 13900KS drauf. Für mich hat es einige Features, die ich nicht brauche, z.B. habe ich alles Funk-Gedöns komplett deaktiviert (brauch ich nicht) und auch den LAN-Chip sowie Onboard-Sound deaktiviert (hab ich anderes für). Aber das weiß man ja vorher und muss halt in den sauren Apfel beißen, wenn man gewisse Features haben will.

Nervig find ich die Armory Crate, die man mindestens 1x aktiviert haben und für Treiber-Installation verwenden MUSS, weil die auf der Homepage verfügbaren Pakete die Treiber nicht enthalten (Intel Management Engine, SM-Bus). Zumindest nicht, als ich vor ein paar Wochen Win11 zuletzt installiert hab. Hab dann die Geduld verloren, über Armory Crate gabs dann die Treiber. Dämlich.

Die Software zur LED-Steuerung & Co. find ich auch ziemlich bescheiden. Gibt drei unterschiedliche Tools, die aber zum Teil (aber nicht ganz) ähnliche Funktionen bieten. Gefühlt maximale Bloatware mit ca. 5 Services, die sich im System einnisten und immer mitlaufen wollen - bei gegen null tendierenden Mehrwert, wenn das System mal läuft. Tut das Not? Ich denke nein. Das war bei ASUS aber m.E. schon immer ziemlich Käse.

Energiesparfunktionen muss man auch manuell auf die Pelle rücken, damit’s läuft. Bildschirmschoner (mit OLED quasi leider wieder Pflicht) und Monitor-aus gibts nur mit manuellem Eingriff in BIOS und Windows-Settings, auch das alle USB-Ports und LEDs bei Rechner aus auch mit aus sind, ebenfalls bitte selbst Hand anlegen.

Nebeneffekt: bestimmte USB-Geräte werden bei Start oder Reboot auch nur sauber erkannt, wenn man die USB „keep on“ Features im BIOS deaktiviert. Ansonsten muss man Abziehen/Anstecken.

Mein 7800 RAM läuft aktuell glaub nur auf 7600 (oder 7200?). War aber bisher zu faul, da tiefer reinzukrabbeln. Dafür rennt die CPU rockstable bei 6,3GHz (Single Core).

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F
Furda

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663 Kommentare 371 Likes

Als ich mal die ASUS Software installiert hatte - nur ein allmächtiges Wesen wird wissen wieso - hatte ich massivste Probleme, die zu einem Hardware-Schaden geführt hätten! (!)
Und es sind nicht nur "ca. 5 Services", sondern über 20! Asus Prozesse im Hintergrund, über 20!
Asus Software ist mit unter das Grottigste was es überhaupt gibt! Ein absolutes No Go nie wieder für mich!

Und ja, es nervt wenn man Windows bootet und USB Geräte nicht aktiv sind, sehr nervig!

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H
Hagifix

Mitglied

61 Kommentare 18 Likes

Sehr schöner Artikel, danke

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Tronado

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3,836 Kommentare 2,017 Likes

Gigabyte kommt nicht an Asus heran, wenn es um RAM-oc geht, ansonsten ist es mir momentan die liebste Mainboard-Marke.
Es ist ja nicht so, als würde noch schnellerer RAM jetzt wirklich viel bringen.
Diese Pflicht, die supergrottige "Armoury Crate" Software zu installieren, wenn man nur Aura Sync als RGB Steuerung benötigt, was denken die sich denn? Schon alleine deshalb kommt Asus nicht in Frage.

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ssj3rd

Veteran

220 Kommentare 155 Likes

Wirklich geiles Board, aber die Plattform ist doch quasi buchstäblich dem Tode geweiht, dass Ende ist quasi nahe 😏

Wenn aktuell neuer Rechner her soll: noch bissel warten auf die Nachfolge Plattform.

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skullbringer

Veteran

306 Kommentare 329 Likes

Also die Armory Crate ist natürlich Bloatware, wie die Softwares jeden MB Herstellers :D Aber installieren "muss" man sie nicht. Dass Pakete auf der Hersteller-Website fehlen, ist mir so auch nicht untergekommen. Die Menüführung ist etwas bescheiden, mit dem Aufklappen der Sub-Menüs für ältere Versionen, wo dann auf einmal auch andere Pakete drin sind. Aber da bekleckert sich auch keiner der anderen Herstellern mit Ruhm...

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Tronado

Urgestein

3,836 Kommentare 2,017 Likes

Wie gesagt, Gigabyte macht das deutlich besser, die Paketsoftware wird zwar vom BIOS nach dem Windows Start angeboten, aber das kann man abstellen. RGB Fusion kann man separat installieren, das geht mit Aura Sync nicht mehr. Treiber sind ziemlich aktuell aufgelistet und das BIOS ist mittlerweile übersichtlicher gestaltet. Besser macht es nur noch msi.

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ApolloX

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1,687 Kommentare 955 Likes

Ich brauchte die Armory Crate aber auch nur um die LEDs am RAM auszuschalten (wie blöd ist das denn?), denn das Board kann ich bereits im Bios in den Stealth Mode (alles aus) setzen.

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Tronado

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3,836 Kommentare 2,017 Likes

Na, da kann Asus nix für, dass Gskill (oder wer auch immer) die LEDs nicht abschaltbar herstellt. Dafür kannst du ja z.B. die kleine Gskill ARGB Software nehmen.

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amd_man_bavarian

Veteran

220 Kommentare 98 Likes

Moin.
@skullbringer : Ich habe Ein Asus Strix Z790-F . Köntest du mir zum Testen Dein Setup aus dem Test mal schicken? Firmware und Bios habe ich aktuell und bekomme 7600MT/s ans laufen auch relativ Stable , aber alle paar tage Zickt es mal.
Wenn ich nicht 7800MT/s erreiche macht das nichts aber vllt. bekomme ich mit deinen Settings die 7600 mehr stable.
Das mit den Sub Spannungen muß ich mir da auch mal genauer anschauen.

Und danke für den Artikel (y)

Gerne Per PN :)

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skullbringer

Veteran

306 Kommentare 329 Likes

Sollte alles hier sein ;)

7600 Mbps stable auf einem Strix ist eh schon ne Hausnummer!

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Danke für die Spende



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Xaver Amberger (skullbringer)

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