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The big radiator material test: Between promise, reality and the forbidden – Water Cooling tested more in Detail! | Part 1

Bykski CR-RD120RC-TN-V2

Now we come to the letter B and thus to the Bykski CR-RD120RC-TN-V2, D30 V2 Full Copper 120mm.

Let’s let the manufacturer himself have his say first, as he emphasizes the high soldering quality in particular. If you want to see the marketing graphics, you can (and should) click on the link in the quote. After reading it, I was really curious to see whether we might be in for a technical surprise.

The most important link in the production of copper radiator is the welding process. During reflow soldering, impurities are isolated during welding. At a high temperature of 482/250°C, the scale and the surface of the flow channel are fused to each other, thus creating a high quality and uniform heat conduction efficiency. (Quote from Bykski homepage).

 

Unfortunately, I have to expressly contradict the stated properties, because apart from the cooling fins on the outside and the pre-chamber, the actual cooling circuit of the radiator is also made of brass and not just “red” copper! For Bykski: The so-called red copper is CuO2, i.e. merely a special form of copper oxide and a pure surface treatment. This in itself might be tolerable as long as the price is right, but the big end is yet to come. This radiator should not be sold at all in the EU! The soft solder used contains more than the permitted 500 mg of lead per kilogram of solder (< 0.5 per mille). However, if you convert the atomic weights determined, you get at least 250 grams (not milligrams!) per kilogram of solder, and in some places it was even significantly more!

The process used and described on the homepage should only be cost-effective for lead-free soldering with a great deal of effort. Of course I informed Bykski in advance, because these are not small traces of lead, but really large, intolerable quantities. However, Bykski itself was apparently demonstrated by its own OEM, because there is even a RoHS certificate for the radiator from 2022. However, either this is incorrect (I now even have it), or the Bykski OEM simply had golden samples tested at the institute, whatever the case may be.

My radiator is from May 2023, so it should correspond to the current batch. These radiators should actually be recalled and even banned from sale, because such a blatant violation of RoHS is no longer a trivial offense. Whether out of ignorance or with intent, the parts should be collected and returned. Of course, I’m staying on top of this, and the manufacturer and importer have shown themselves to be cooperative and responded promptly. More on this in the interim conclusion at the end of this page.

Assembly Manufacturer’s specification Material testing
Pre-chamber / terminal Copper Copper (100% Cu)
Threaded inserts G1/4 Copper Copper (100% Cu)
Channels/tubes “red” copper Brass (80% Cu, 20% Zn)
Solder used n.a. Extremely leaded tin (20% to 50% Pb)
Cooling fins Copper Copper (100% Cu)
Frame / side panel Steel Chrome-magnesium steel (80% Fe, 15% Cr, 5% Mg)
Screws Nickel-plated steel (100% Fe)
Other accessories
RoHS labeled on box No, lead in solder is a violation of RoHS!

The results are depressing! After the table, which already anticipates and summarizes a lot, we now come to the test results including pictures and further details.

Pre-chamber / terminal and solder

At first glance, this looks like a really perfect soldering job. The solder is evenly distributed over a large area and it is easy to believe the marketing images on the homepage. But can the first impression deliver what it promises?

I had already mentioned the solder, so I drilled a deep hole with the laser and evaluated it layer by layer until I came across copper at the 8th layer. I could actually have stopped at this point. But when you see the amount of lead in the solder, you have to measure the whole thing again to get clarity.

You can see from the average area and depth measurement next to the copper that the ratio of tin to lead is 2:1! Conversely, this means that lead accounts for more than 50% of the atomic weight, if you leave the copper out of the equation! There is no excuse for this. It looks nice, but unfortunately it is forbidden.

In addition, the radiator still contains flux residues on the walls of the pre-chamber, as can be seen from the presence of potassium (K) and sodium (Na). Both elements lead to alkaline contamination of the coolant, which almost forces a thorough cleaning of the radiator before first use. The OEM has been sloppy here and only rinsed the surface. However, the material of the entire chamber is at least made of the promised copper, which fits the bill.

The outside of this chamber, i.e. what the customer can see and touch, is, as we have already guessed, made of coated copper. So here, too, we kept our word. From the 15th depth bore, there is only copper, so the coating is also sufficiently thick.

Let’s move on to the soldered thread inserts, which should really only be made of brass for reasons of durability. Copper is, as in this case, simply too soft and will require greater care when screwing. Other manufacturers have already painfully learned from this.

Cooling channels and fins

The most important part in the middle are the cooling channels and the fins, both of which the manufacturer specifies as pure copper. Let’s first take a look at the cut as such. The channel carries the slotted fins, which improves the heat exchange with the air and creates slight additional turbulence. This means that this radiator is also somewhat more restrictive, but can certainly cope well with less air. And now we want to know the material!

Let’s take a look at the measurement of the cut duct and be amazed! While the solid pre-chamber is made of pure copper, only brass has been used for the much more important ducts. With 80% copper content and only 20% cheap zinc, the brass is still ok, but it’s not copper. Unfortunately, the data sheet is lying here.

Things look better with the cooling fins, which are also only copper.

Housing and accessories

Finally, we come to the frame for stabilization and assembly, as well as the enclosed screws. Hidden under the black powder coating is durable chrome steel with 80% iron and 20% chrome content from the 16th shot, which is quite a lot. Even Bykski’s screws, which are far too soft, quickly turn into melting butter if too much force is applied.

Which brings us back to the screws…

… which are made of simple, nickel-plated steel. I have already commented on this several times, e.g. at Alphacool.

Interim conclusion

Finally, we come to the announced reaction from Bykski. They have been able to reproduce my results and have obtained the same high figures from an independent institute. According to Bykski, the batch tested should be around 200 radiators that were manufactured by another OEM and which then came here to Germany. If they have not yet been sold, they will be taken out of circulation immediately and at the same time it will be possible to return or exchange them via EZModding if it is clear exactly which batch the customer is dealing with.

However, I must add something else from a private point of view: The individual who has already installed such a radiator will of course not be physically harmed by this lead, because normally you don’t drink the coolant or rub it on yourself. So there is absolutely no reason to dismantle an existing system and replace the radiator, it’s not worth the effort. However, EZModding will ensure that the EAN and possibly also the model description is changed from V2 to V3 for better differentiation. The functionality is not affected by the lead (on the contrary).

So much for the lead. Obviously nobody at Bykski knew that the channels are made of brass instead of copper, and here too the changed OEM is held responsible. Who you believe in the end is up to you, but nobody is going to dust off an extra fur coat because of the 20% zinc. It just contradicts the advertising. I am somewhat satisfied that Bykski responded within 48 hours and I will of course also test the new parts. I now know where and what to look for.

Will it be the same with the next test object? Let’s move on to the letter E in the test field!

 

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FritzHunter01

Moderator

1,159 Kommentare 1,575 Likes

Interessante Fundstücke. Das hier sogar Blei im Spiel ist…

EKWB —> Premium Preis? Da hätte ich mehr erwartet!

so ich bin dann mal wieder mit Lasern und Robotern spielen.

Dank an Igor für die Mühe und schon hat sich das teure Gerät gelohnt!

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big-maec

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869 Kommentare 509 Likes

Das mit den Lötmittelresten und Oxidschichten erklärt mir bei meinen 2 EKWB Quantum Radiatoren, dass einmal normales Spülen nicht unbedingt reicht.

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echolot

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998 Kommentare 761 Likes

Spannende Materialtests. Muss man schon attestieren. Erst einmal Dank dafür. Alphacool und Aquacomputer habe ich schon vorne gesehen. Bei EKWB hätte ich mehr erwartet und Watercool sollte das schnellstmöglich in Ordnung bringen. Die sind nämlich preislich nachwievor sehr attraktiv. Bei Bykski habe ich das Ergebnis befürchtet. No Risk no fun. Von den dreien "Richer-R, Diyeeni bzw. Tonysa" habe ich noch nie etwas gehört. Bin gespannt. Konkurrenz belebt bekanntlich das Geschäft.

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Igor Wallossek

1

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Die verkauft Caseking als Magicool für relativ viel Geld. Dolly-Feeling :D

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Hagal77

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136 Kommentare 87 Likes

Meine ganzes DiY besteht aus Alphacool Radiatoren ST030/2x360+1x120mm habe ich also alles richtig gemacht, schön dass der Hersteller hier genau das Verkauft was man haben möchte und zwar Vollkupfer. Spasibo igorovic <3 !

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Igor Wallossek

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10,299 Kommentare 19,085 Likes

Das große Schlachten geht weiter, der Zulauf läuft schon zu...
Und das nächste Mal zerteile ich die Dinger draußen auf dem Hof.

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DigitalBlizzard

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2,242 Kommentare 1,113 Likes

Schockiert mich ein wenig, das sind ja 50% Maultaschen, oder wie sie im schwäbischen heißen, "Herrgottsbscheißerle".
Von außen alles im Lack, aber unter dem äußeren Schein findet man dann Dinge, die nicht sein sollten oder dürften.
Mal abgesehen davon daß der Aqua Computer und der Byski nahezu identische Marktpreise haben, der airplex aber tatsächlich tolles Materialien und überragende Qualität liefert, der Byski nichts als Mogelpackung liefert.
Nicht wirklich überrascht hat mich der AlphaCool X-Flow, den ich sehr häufig verwende weil ich einfach bei der Konzeption gegenüberliegende Anschlüsse für einen Kreislauf besser finde, als nebeneinander liegende, was auch die Verrohrung sehr viel angenehmer macht. Kenne den nur als wirklich sehr guten Radi mit guter Wirksamkeit und extrem guten Preis-Leistungsverhältnis.
Für den günstigen Preis keinen Beschiss und ein solides Radiatörchen.
Ich werde den Airplex jetzt definitiv mit in mein Repertoire aufnehmen, da wo es auch optische Relevanz gibt bei Systemen mit Modding Ambitionen und nicht nur die reine Kühlung im Vordergrund steht.
Und ein wenig froh macht mich, das gerade der Xflow, den ich ja auch hier oft für Custom Waküs empfohlen habe, tatsächlich in jeglicher Hinsicht eine Empfehlung ist. Für mich das Maß der Dinge in Preisleistung und da wo man evtl. mehrere Radis im Kreislaufs braucht oder einfach weniger Rohr oder Schlauch nutzen will, sind die X-Flow mit dem gegenüberliegenden Anschlüssen nach wie vor meine erste Wahl.
Danke @Igor Wallossek für den tiefen Einblick, mal wieder, Du bist mein persönlicher lieblings " Hardware-Gynäkologe" und lässt uns Dinge sehen, die man normalerweise in freier Wildbahn nicht zu Gesicht bekäme.

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Klicke zum Ausklappem
DigitalBlizzard

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2,242 Kommentare 1,113 Likes

Hast keine Säge mit Absaugung !?🧐 Das gute Material, auffangen fein mahlen und der wärmeleitpaste beimischen, schöne Kupferspähne oder Weihnachten statt Lametta auf den Baum streuen.🥴

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echolot

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998 Kommentare 761 Likes

Achso. Da läuft der Hase. Ist ja wie bei der Prinzenrolle...wegduck

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Opa-Chris

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Wie immer: Danke @Igor Wallossek für diesen tollen Test!

Genau dafür ist diese Seite einfach super, da gibt es Tests, die sonst keiner macht, aber uns sooo viel bringen!
Ich bin echt von Watercool überrascht, da ich deren Produkte bisher als sehr hochwertig wahrgenommen habe.

Ich werde dann wohl beim nächsten Mal aquacomputer in meine engere Auswahl einschließen. Aktuell bin ich mit meinen 3 Alphacool-Radiatoren sehr zufrieden.

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Igor Wallossek

1

10,299 Kommentare 19,085 Likes

Das lohnt sich für die paar Schnitte platztechnisch nicht. Ja, ich habe noch eine große Werkbank in einer ehemaligen Garage, da gibt es sogr ein Absaugrohr - aber der Raum hat an der Decke einen Gasheizer und der kostet echt ein Vermögen. Mir ist es dort aktuell einfach zu kalt :D

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DigitalBlizzard

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2,242 Kommentare 1,113 Likes

Ich mag ja den Airplex Radical Copper sehr, rein von der Optik mit den Kupferlamellen, habe gerade ein Projekt mit einem Silver-CopperBuild mit einem

Und einem

Kabel werden kupferfarben gesleeved, und die Verrohrung wird aus Kupferrohren poliert und klar lackiert gemacht, dazu hatte ich zwei von denen

ins Auge gefasst, die ich jetzt auch beruhigt nehme.
Und als Pumpe mit Behälter das hier

Die vorhandene 3090 von Asus wollte ich hiermit versehen.

Mal sehen ob ich die dicken Radis reinbekomme oder doch nur die dünneren und welche Lüfter mit durchsichtigen Blades ich bekomme die taugen und bei weißem RGB das Kupfer aus den Radis durchscheinen lasse.

Hätte die genommen

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Megaone

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1,762 Kommentare 1,661 Likes

Ist doch immer das gleiche und liegt im Wesen des Kapitalismus. Wenn man könnte, würde man sogar Wasser verdünnen. Und das Wort Premium bedeutet doch nur: "Jetzt mach ich mir die Taschen aber mal so richtig voll." Auch der Kauf beim Feinkostmetzger schützt einen nicht immer vor Gammelfleich. Und wenn Coca Cola das eine Prozent an Zitronen und - Limettensaft in der Sprite durch billige Weinsäure ersetzt und irgend Marketingfuzzi dies als Geschmacksrevolution anpreist, weißt du doch, wo du hier gelandet bist.

Ich kaufe seit Jahren nur noch Wakükram von Alphacool und Aquacomputer. Die sind zwar teuer, aber die Sachen sind Ok und ich kann die anrufen und sie helfen mir bei Fragen immer freundlich weiter.

Das ist auch was Wert.

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DigitalBlizzard

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2,242 Kommentare 1,113 Likes

Zu kalt gibt's nicht, nur falsche Klamotten 😉
Du bist doch nun wahrlich kein Heizungskind, da muss man entweder durch, oder einfach diese Tests im Sommer machen 😜
Außen ein Schild ran, aus Messing, Hardware-Praxis Dr. Wallossek, Anamnesen aller Art, gerne auch schmerzhaft und schonungslos ! 😁

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RedF

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4,736 Kommentare 2,610 Likes

EKWB wundert mich nicht, seit Jahren nur blendwerk.
Aber von Watercool hätte ich mehr erwartet.

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a
aclogic

Veteran

123 Kommentare 52 Likes

Gegen zu kalt gibt es da ein einfaches Mittel: benutze eine normale Säge und Dir wird garantiert warm. 😜

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Igor Wallossek

1

10,299 Kommentare 19,085 Likes

Ich habe sogar im russischen Winter überlebt, aber klamme Hände sind nichts zum genauen Arbeiten. Muss ich mir nicht mehr geben :D

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Jean Luc Bizarre

Veteran

206 Kommentare 133 Likes

@Igor Wallossek Kleiner Fehler in den Material-Tabellen. Wenn das Lötzinn tatsächlich aus ZINN sein sollte, dann sollte als Elementenname 'Sn' und nicht 'Zn' stehen.
Ansonsten, cooler Artikel. Spannend was man so alles findet.

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Igor Wallossek

1

10,299 Kommentare 19,085 Likes

Die ersten waren noch richtig - mal wieder im Stress untergegangen :D
Gefixt, Danke :)

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Danke für die Spende



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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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