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AMD ends official driver support for GCN – Radeon HD 7000, RX 200, RX 300 and Fury become Legacy

Ah, so that’s it! AMD has finally dropped support for its GCN GPU architecture, which includes the Radeon HD 7000, RX 200, RX 300 and Fury series graphics cards. This is a bit of a surprise, but not entirely unexpected. The mentioned graphics card families are thus put into the so-called legacy status and no further driver versions are planned for them. This is certainly a bitter pill to swallow for many, as the RX 390 in particular was and still is quite a popular card.

In an official update, AMD has now confirmed that not only has it ended driver support for GCN GPUs, but it has also moved Radeon software support for Windows 7 64-bit to “Legacy”. It looks like AMD has decided to now focus more of their development resources on developing new and improved features for graphics products based on their newer architectures like Polaris, Vega, RDNA 1 and RDNA 2, which makes perfect sense.

Let’s think back. The AMD Radeon HD 7000 series was the first graphics card lineup based on the GCN GPU architecture. It was introduced 10 years ago, back in 2011, and at the time it competed with NVIDIA’s Kepler GPU architecture. The Radeon Fury series was the last iteration to use the GCN architecture. It was introduced in 2015 and competed against NVIDIA’s Maxwell architecture. NVIDIA had indeed recently retired the graphics cards with Kepler GPU architecture (2011-2013) in terms of driver technology, but still supports Maxwell given its wide distribution and popularity.

The list shows what AMD is currently retiring:

DESKTOP MOBILE
A-Series APUs with Radeon R4, R5, R6, or R7 Graphics A-Series PRO processors with Radeon Graphics
Pro A-Series APUs with Radeon R5 or R7 Graphics FX-Series APUs with Radeon R7 Graphics
Athlon Series APUs with Radeon R3 Graphics E-Series APUs with Radeon R2 Graphics
Sempron Series APUs with R3 Graphics R7 M400 Series Graphics
AMD Radeon R9 Fury Series, R9 Nano Series Graphics R9 M300 Series Graphics
R9 300 Series Graphics R7 M300 Series Graphics
R9 200 Series Graphics R5 M300 Series Graphics
R7 300 Series Graphics R9 M200 Series Graphics
R7 200 Series Graphics R7 M200 Series Graphics
R5 300 Series Graphics R5 M200 Series Graphics
R5 200 Series Graphics HD 8500M – HD 8900M Series Graphics
HD 8500 – HD 8900 Series Graphics HD 7700M – HD 7900M Series Graphics
HD 7700 – HD 7900 Series Graphics  

In contrast to AMD, where the end of driver support came as a surprise, NVIDIA had informed its users about the end of driver support for a longer period of time and will release one last driver version before the Kepler GPUs are finally transferred to legacy status. It may not be pleasant for some of the affected AMD users, as this news came out of nowhere, but in the end GCN did its job and will probably disappear slowly. After all, the cards are being reshuffled at the moment and we are all looking forward to the future with great anticipation.

Source: AMD

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konkretor

Veteran

130 Kommentare 95 Likes

Also ich kann die Entscheidung gerade nicht gut finden. Aktuell sind Grakfikkarten nicht gerade gut Verfügbar und vom Preis fang ich gar nicht erst an. Zumindest zwischen Ankündigung und Support Ende ist gar keine Zeit.

Das führt doch zur Verunsicherung bei den Endkunden.

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T
Toacon

Veteran

273 Kommentare 91 Likes

Also zumindest eine Ankündigung mit dem Ende hätte es mit entsprechender Vorlaufzeit geben können.

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M
Martin Gut

Urgestein

3,415 Kommentare 1,159 Likes

Bei einer 5 Jahre alten Karte bringen Updates der Treiber normalerweise so oder so keine bedeutenden Verbesserungen mehr. Man kann also gut bei den vorhandenen Treibern bleiben.

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LeovonBastler

Neuling

9 Kommentare 3 Likes

Das könnte meine Frage klären, warum FSR nur von Polaris und aufwärts unterstützt werden... Aber sind Polaris und Vega nicht auch GCN? Was macht die so anders gegenüber den älteren GCN-Karten? Jetzt mal von der Fertigung abgesehen.
Finde es besonders schade, dass auch die GCN 3.0 Karten nicht mehr unterstützt werden, welche gerade mal 6 Jahre alt sind. Gerade weil es ja lange so ziemlich die gleiche Architektur war, dachte ich da, dass diese noch lange support bekommen. Und wenn es keinen Support mehr gäbe, dann für alle GCN Karten, Polaris und Vega mit eingenommen (was richtig seltsam gewesen wäre, da Cezanne ja auch noch Vega 8 Grafik hat.).
Gleichzeitig muss man auch sagen, dass die Architektur mit 10 Jahren auch steinalt ist. Trotzdem sind die letzten Iterationen nicht besonders alt mit 6 Jahren... Wobei das auch passt mit der Update-Faustregel alle 6 Jahre die Hardware auszutauschen.

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Case39

Urgestein

1,909 Kommentare 521 Likes

AMDs Entscheidung ist verständlich. So werden weitere Ressourcen für die neueren Modelle frei.

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LeovonBastler

Neuling

9 Kommentare 3 Likes

Ich stelle dort aber den zusätzlichen Arbeitsaufwand für die Karten etwas in Frage, da GCN-Karten immer noch unterstützt werden, nur die alten (3.0 & älter) werden nicht mehr unterstützt.
Da lässt sich eben die Frage stellen: Wie unterschiedlich ist z.b Polaris zu Tonga & Fiji? Ist der Unterschied hoch, macht es Sinn.
Die grundlegende Architektur, wie die Daten verarbeitet werden ist theoretisch von dem was ich weiss allerdings gleich.
Falls das stimmt, was ich vermute, ist dieses Supportende somit sinnlos.

Für mich als theoretischer Liebhaber von Gebrauchthardware ist es natürlich ein Schlag in's Gesicht. Und dazu noch ein unerwarteter.

Grundsätzlich stimme ich dir aber zu. Es macht keinen Sinn unnötige Altlasten mitzuschleppen.

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O
Oberst

Veteran

155 Kommentare 40 Likes

Naja, rein vom Featureset gibt es zwischen den Generationen schon Unterschiede. Ob das jetzt so viel Arbeit spart, die älteren Karten nicht mehr bedienen zu müssen, kann man schlecht sagen. Rein vom Gefühl her bin ich da aber bei dir.
Aber da es auch keine Ankündigung von AMD gab, wirkt das für mich eher etwas überstürzt und vielleicht auch von NVidias Entscheidung getriggert.
Generell finde ich aber die Treiber Releases auch etwas undurchsichtig. Warum nicht ein mehrstufiges Modell? Neue Karten bekommen monatlich Updates, vielleicht 2 Jahre alte Karten nur noch jedes Quartal und 4-6 Jahre alte Chips nur noch 1x im Jahr oder so und danach ist dann Support Ende. So ist dann jedem User klar, wie lange seine Karte versorgt wird und bei älteren Generationen ist ja auch nicht mehr ein monatliches Update nötig...

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g
goch

Veteran

315 Kommentare 85 Likes

Ein Schlag ins Gesicht, dass eine neue Funktion, welche nicht bezahlt worden ist, rückwirkend auf einer alten Generation offiziell supported wird? Diese Erwartungshaltung könnte dann aber zu recht vielen Treffern führen

Man muss auch immer Versuchen, die Unternehmensentscheidung etwas zu verstehen. Wie @Case39 ja schon richtig geschrieben hat, allokiert das Ressourcen. Das hat nicht unbedingt was mit der Architektur/Technik zu tun. Das ganze muss getestet, gewartet, supported werden.

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K
Krutch13

Neuling

1 Kommentare 0 Likes

Sehe ich absolut genauso und hey, was hätte denn eine Ankündigung bei denen mit betagterer Hardware geändert!?

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rockys82

Veteran

223 Kommentare 72 Likes

Wenn Karten oder Treiber EOL sind, wird die wohl eh kaum noch wer mit absolut aktuellen Systemen und Titeln am Laufen haben und für alles andere reicht auch der letzte und ausgereifteste WHQL Treiber völlig aus.

Wenn ich meine Red Devil Vega 64 ersetze, kommt sie auch völlig unterfordert in meinem zweit und Ersatz Phenom II X6 Rechner mit Win7, bei 1650x1050 mich stört es nicht.

Aus ökologischen Gründen nutze ich meine dinge meist eh bis sie wirklich defekt sind oder ich absolut mehr Leistung benötige und nur dann wird wirklich ersetzt.

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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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