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Alphacool introduces the Apex 17W/mK thermal compound – from test to practice

Alphacool has introduced a new thermal paste with the Apex, which should also hold its own against the in-house brands Subzero and Phobya Nano Grease Extreme with a thermal conductivity of 17 W/mK on the market. If you follow the manufacturer, then the main goal in the development was, of course, to increase the thermal thermal conductivity, but above all to improve manageability and durability. Therefore, viscosity and long-term consistency must not be ignored. High contact pressures, like on the current Intel CPUs or graphics cards, asymmetrical hotspots like on the Ryzen CPUs and some humps on the IHS want special attention here. According to Alphacool, the main ingredient of the Apex Thermal Grease is said to be a nano-powder with a very low thermal impedance.

The thermal paste is delivered in a 4g applicator with a screw cap. The amount contained is sufficient for several applications and can be stored in the applicator protected from drying out. The Apex will be available in the Alphacool online store (item number 1022240) on 06/16/2022. This is the official press release about the product. But there is also a little story to it, because you can (let) fill what you want and the market gives, so that the margin is right. But is that really doing yourself any favors?

Hands-on test of a different kind

I have to come out of the closet, because I’ve been using this paste for quite some time, so I’m not entirely uninvolved. That’s exactly why I will not publish a single test here, because it is always easy to find something good that you have already extensively tested and selected yourself in advance. Since you do not have to give his name in the end and pretend that you are the inventor of the holy paste gral, for that there is the chemical industry and specialized suppliers who know what they are doing. The fact that suppliers like Alphacool buy these products and do not manufacture them themselves has not been a secret for a long time.

Industry sample of the upcoming Apex as one tube of… very many

However, not all acquisitions are the same. In order to find a product that, in addition to its advertised thermal conductivity, is also user-friendly and durable in the long term, you really have to test and compare it for a long time in advance. By the way, the pastes of most suppliers are very similar, because much actually comes from the same pot. A little customizing at the filler (diluting or coloring) and the new (old) product is ready. However, with a bit of bad luck, this can change from year to year or bottler to bottler.

However, it is also possible to test special industrial pastes again and again over a long period of time and to use usable samples in very special applications for a longer period of time. And once you have found something, then the source counts above all, because large, renowned manufacturers also offer a consistent quality of products over the years. With intermediaries, such as many pure bottlers, this is much more difficult. So as a company, you’d rather buy the original right away and know what you can still offer tomorrow. You just have to look for the right one, because the variants are as diverse as the often quoted sand by the sea.

Let’s put it this way: Pastes like Arctic MX-4 can definitely be taken as a model, because they are easy to handle and have shown consistent quality for years. The thermal conductivity is of secondary importance, because if I can get the layer even half as thick as with a very viscous paste, then I have halved my thermal resistance or even doubled the thermal conductivity. So that you don’t have to go through the annoying intermediate step of heating viscous pastes (heat bath or simply your pants pocket), you just look for the fluffier product.

With the Apex, this was such a sticking point and you should be able to get really thin layers with this paste. In the picture above, we see the giant sausage on a GeForce RTX 3080, which could be flattened by screwing the cooler alone so that a really wafer-thin layer was created on the very humpy chip in the center and enough paste remained on the edges with the nasty gaps to do its job well. It also does not run away and does not harden completely right away, hit and also reward of countless tests. By the way, this also works with AMD (picture below).

The RX 6950XT also knows the Apex from a 24/7 test

It would be inappropriate to call it a miracle paste right now, but it is something that can be used quite easily and safely in practice. I will read the tests of my colleagues with interest and stay out of it for the most part. Conflicts of interest are not my thing and a second or third opinion can never hurt.

Thermal conductivity

17 W/mk

Volatilization rate ([email protected]°C)%

<0,5

Density (g/cm3)

3.5 (Test method ASTM D792)

Viscosity (mPa.s)

35~220*103 (Test method ASTM D2196)

Operating temperature (°C)

-40°C to 120°C

Thermal impedance (°C in 2/W)

0.10 +/- 0.1 (test method ASTM D5470)

Max. operating pressure (psi)

40

Color

gray

Quantity

4g

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c
cunhell

Veteran

173 Kommentare 142 Likes

In Hardwareluxx ist die Nachricht über die neue Alphacool WLP zu einem Alphacool-Bashing geworden.

Cunhell

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Igor Wallossek

Format©

7,180 Kommentare 11,740 Likes

Ich bin zu höflich, um das im Detail zu kommentieren. Man hat stets die Gäste, die zu einem passen. 💩

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Gregor Kacknoob

Veteran

133 Kommentare 102 Likes

Wie man in den Wald hineinruft :P *duck und weg*

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d
dman

Veteran

104 Kommentare 54 Likes

@Igor Wallossek

Kannst du ein bisschen was zur AMD Graphitpaste/Pad/Stift? erzählen was die z.b auch bei RDNA2 GPU's verwenden?

Evtl. sogar ob das bald aufn Markt kommt oder du schon Gelegenheit hattest damit Tests zu machen:giggle:

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Dummbatz

Veteran

252 Kommentare 59 Likes

Das wird immer schlimmer dort.

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h
hansdampf

Veteran

207 Kommentare 48 Likes

Im Hardwareluxx Forum ist schon lange kein Maßstab mehr.

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Drachenorden

Neuling

6 Kommentare 4 Likes

Ich glaube, die Apex werde ich mir mal gönnen; bin gerade auf der Suche nach einer neuen WLP für eine GTX-1080-Ti-Revision - die Arctic MX-5 war qualitativ eine ganz schlecht Idee ... und die MX-4 ebenso wenig überzeugen können.

Bin auch auf HWL auf die Apex aufmerksam geworden; der dortige Beitrag war jedoch wenig informativ, und die damit verbundene, unnötige Diskussion ebenso wenig ...

Gleich mal die Gelegenheit genutzt, um mich hier anzumelden.

(y)

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Dummbatz

Veteran

252 Kommentare 59 Likes

Woher kommt diese Einschätzung das MX-4 schlecht ist ??

Ich nutze die für alle CPU's und alle Grakas die älter sind und bin zufrieden.

Wobei ich bisher immer nur den Vergleich hatte, von Original was die Hersteller drauf machen und dann von mir die MX-4

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Nagah

Mitglied

20 Kommentare 6 Likes

Was gibt es an Alphacool eigentlich zu bashen? Habe 2 AIO von denen und bin bisher mit allem sehr zufrieden.

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Drachenorden

Neuling

6 Kommentare 4 Likes

Schlecht habe ich nicht attestiert, konnte nur nicht überzeugen; hab mir kürzlich ein neues System zusammengestellt und diesbezüglich zu Wärmeleitpasten diverse Artikel und Beiträge gelesen; aufgrund der Qualitätsschwankungen bei der MX-5 hatte ich mir daher auch die MX-4 bestellt.

Erstere tatsächlich nicht nutzbar, wohl noch eine der fehlerhaften Chargen gewesen; nach gründlicher Reinigung also zur MX-4 gegriffen, allerdings überzeugte mich die Temperaturen auf dem 12700K überhaupt nicht: deutliche Abweichungen auf allen Kernen, sehr schneller (sprunghafter) Anstieg der Temperaturkurve; am Kühler, Anpressdruck, der Konfiguration oder am Auftragen lag es definitiv nicht ...

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Dummbatz

Veteran

252 Kommentare 59 Likes

Okay, ich bin CPU AMD User und bei Graka Nvidia.

Das könnte bei Intel durchaus anders aussehen.

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ApolloX

Urgestein

804 Kommentare 398 Likes

Naja, das Luxx ist fast zu groß als dass man es in nem kurzen Satz vollständig beschreiben kann. Aber ich fand das konkrete Gebashe da auch komisch.

BTT:
Also diese Apex hat 17 W/mK, die SubZero hat 16. Hm... Das macht nur Sinn, wenn die SubZero aus dem Programm genommen wird.

Antwort 1 Like

c
cunhell

Veteran

173 Kommentare 142 Likes

Der 12700K meiner Freundin hat bei einem Testlauf von Prime quasi instantan 90°C erreicht. Im Bios waren 4096W für PL1 und PL2 eingestellt.
Ich habe die PL1 und PL2 auf 125W gesetzt und nun wird er so um die 70°C bei Prime. Klar nicht das letzte Quentchen Leistung aber dafür annehmbare Temps. Da hätte eine andere Paste auch nichts gerettet.

Cunhell

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Drachenorden

Neuling

6 Kommentare 4 Likes

... oder man nimmt einfach LM wie die Phobya Paste LM - klar, Äpfel nicht mit Birnen vergleichen, aber lieber einmal sorgfältig aufgetragen und Ruhe haben, als unnötig Abstriche zu machen.

Zumindest für die GPU werde ich die Apex ins Auge fassen - oder die Thermalright TFX.

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c
cunhell

Veteran

173 Kommentare 142 Likes

Ich bin alle heilige Zeit an dem Rechner und wenn ich dort bin, hab ich was besseres zu tun als die PL-Werte zu optimieren. Wenn ich mal Zeit habe, werd ich ggf. mal den PL2 Wert und die erlaubte Zeit für PL2 auf den vorgesehen Standardwert setzen und dann die Temps testen.
Die 125W waren eine schnelle Lösung die kaum Leistung kostet und deutlich geringere Temps gebracht haben. Die eingestellten PL-Werte waren definitiv blödsinn, wer auch immer die eingestellt hat. Mainbordhersteller oder der Händler der die Kiste gebaut hat.

Cunhell

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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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