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More is (almost impossible): A visit to René Meyer and the world’s largest private console and games collection

The SNK NeoGeo CD was the David in a world of gaming console Goliaths. In the 90s, when the video games industry was dominated by giants like Sony and Nintendo, the NeoGeo CD came onto the scene – with the self-confidence of a small dog that doesn’t know it’s small, but wants to bite all the more. In Bavaria, this is called a Wadelzwicker, or simply a foot horn. It was the younger, somewhat more practical sibling of the NeoGeo AES and came with a big promise: to bring SNK’s glorious arcade games into the living room without having to rob a bank to afford them.

One of the key features was the CD drive, a bold move at a time when cartridges were still the norm. The idea was great – until you experienced the loading times. Loading a game on the NeoGeo CD was like stepping back in time to an era when you could still make coffee, read the newspaper and have a little chat with the neighbors before the game finally started. The games themselves, however, were undeniably impressive. Titles like “Metal Slug”, “King of Fighters” and “Samurai Shodown” offered graphics and gameplay that were second to none. Each game was like a small work of art, with detailed sprites and animations that were so fluid you almost forgot you were staring at a loading screen. In retrospect, this console was a fascinating piece of technological history and proof that sometimes size and speed aren’t everything.

The Nintendo GameCube was a small, cube-shaped console that was the centerpiece of many living rooms in the early 2000s. Small, handy and in a color palette that ranged from dignified indigo blue to an exciting orange – the GameCube looked as if someone had decided that consoles should not only be powerful, but also stylish. And then there was the collaboration with ATI, the famous graphics chip manufacturer (even before AMD). The GameCube was equipped with the ATI “Flipper” graphics processor, responsible for the impressive graphics performance that gave us games like “The Legend of Zelda: The Wind Waker” with its picturesque cel-shaded graphics or “Metroid Prime” with its breathtaking environment.

The special thing about the GameCube, however, was that it didn’t even try to be a multimedia device. No, it was a pure games console. No DVD player, no online streaming services, just a solid gaming device. At a time when consoles were becoming more and more like entertainment centers, the GameCube was an oasis for those who just wanted to play. The controllers are iconic because they are still wonderfully ergonomic pieces of engineering that feel like they were molded directly into your hand. With their unusual layout and C-stick, they were perfect for long gaming sessions without feeling like your hands would never return to their original shape afterwards.

The Sega Saturn, the console that came like a ninja in the night – quiet, mysterious and, for many, completely unnoticed. The Saturn was Segаs answer to the growing 32-bit console market in the 90s, and what an answer it was! With an internal design more complex than the web of relationships in a soap opera, the Saturn was a dream come true for anyone who wanted to program something for it. Without a doubt, the Saturn was technically impressive, with so many processors you could almost lose track. Why keep it simple when you can make it complicated?

With classics such as “Panzer Dragoon” and “Nights into Dreams”, the Saturn offered unique gaming experiences that were unfortunately often overlooked by the masses. But perhaps that was part of its charm – it wasn’t for everyone, and that was fine. Perhaps the best thing about the Sega Saturn was its role in the history of the console wars. Going up against giants like the Sony PlayStation and Nintendo 64, it fought valiantly and lost in the end. The Saturn was like the brave knight fighting dragons, armed with a plastic spoon.

Enthusiasts say that the Sega Saturn was a console ahead of its time, but malicious tongues claim that it was simply launched in a separate time zone. It was a symbol of Segа’s bold ambitions and a touch of “what if?” in the history of video games. In a world dominated by easy accessibility and broad mass appeal, Saturn is a painful reminder that sometimes the most interesting stories are the ones that remain hidden because no one wants to get involved.

The Nintendo Entertainment System (NES), Nintendo’s glorious entry into the world of home consoles, was so revolutionary that it almost makes you wonder how humanity ever survived without it. With its sleek, gray design that was more reminiscent of a VHS recorder than the centerpiece of home entertainment, it was the definition of high-end technology, at least in an era when digital clocks were considered the pinnacle of innovation. The NES, known for its robust construction, was virtually indestructible. You could drop it, douse it with lemonade, or throw it in a time capsule and dig it up a hundred years later – it would probably still work. Maybe it was even Nintendo’s secret plan to outlive humanity and win.

The NES’s game library was a kaleidoscope of creativity. Titles like Super Mario Bros. and The Legend of Zelda were so simple yet so addictive that you could be glued to the TV for hours, while the realistic 8-bit graphics pushed the boundaries of what you thought was possible. Each pixel was the size of a thumbprint, but that was part of the charm. After a few hours of intense gameplay, not only had you finally made some progress in the game, but thanks to the chunky controllers, you had also developed the hands of a construction worker.

Summary, conclusion and an event idea

The “50 Years of Video Games” exhibition at the Berggut was therefore not only a tribute to the development of the games industry, but also a testimony to the vibrant collector and gaming culture, especially in the person of my friend René Meyer. And this time it was even free and just 4 fun for the community. Visitors like me had the opportunity to immerse themselves in a world full of nostalgia and memories and experience the evolution of gaming consoles and technologies up close. And that, by the way, is exactly René’s business idea. Incidentally, René does such exhibitions and appearances in charitable institutions and schools free of charge, and the bookings then go through large museums, festivals or even private organizers.

In addition to all the major events, which he has become an integral part of with his presentation, you can also rent the whole thing, as here in the “Berggut”, and René, as a living console and gaming icon, is no exception. You’ll not only encounter a playable past that you can touch, but also a living encyclopaedia of retro gaming. Even if these events are becoming more and more popular, there is still a blank spot in the calendar every now and then. And it is also my personal concern that these gaps disappear. René on Tour is more than just entertainment, it’s living gaming history!

The Writing Factory / House of Computer Games
Parkstrasse 42
04288 Leipzig

T 034297 7724-01
F 034297 7724-04
www.schreibfabrik.de

House of computer games: http://www.spielepower.de/

The House of Computer Games is a traveling museum. It does not have its own exhibition rooms. The exhibits are only managed and stored at the address. However, interested collectors and institutions are welcome to visit for a coffee. Just like me. 🙂

Kommentar

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e
eastcoast_pete

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1,702 Kommentare 1,037 Likes

Wow! Die Bilder muß ich mir erstmal richtig reinziehen, schon eine einmalige Sammlung. Und ich hoffe, der Besuch bei René hat Dir (@Igor Wallossek ) auch soviel Spaß gemacht wie ich mir das vorstelle!

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Pascal TM-Custom

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1,122 Kommentare 1,361 Likes

Da bekomme ich fast Tränen in denn Augen. Ich hab so viele Games und Konsolen gesehen die ich selber bespielt habe. Da wird einem wieder mal bewusst wie schnell die Zeit vergeht und man wünscht sich einfach nochmal ein Kind zu sein ohne diese Social Welt ohne Hektik ohne Sorgen.

Es wird einem mal wieder bewusst man sollte die Zeit die man hat Genießen und manchmal drüber nachdenken ob es sich lohnt Zeit und Wut in etwas zu stecken die sich garnicht rentiert. Die Zeit geht viel zu schnell vorbei und die sollte man besser nutzen.

Schöner (Emotionaler für mich) Bericht am Morgen.

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echolot

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1,118 Kommentare 875 Likes

Hammer "Nerd"! Die Sammlung ist bemerkenswert und ich hoffe, daß der Gute irgendwo alles ktalogisiert hat.
Hatte auch so einen im Bekanntenkreis. Sammelte seltene Bücher. Die Wohnung war "voll" und zwar so voll, daß ich mir Gedanken über die Tragfähigkeit der Decke Gedanken machte. Für viele meiner Generation war der C64 der Einstieg in die Computerwelt obwohl bei mir alles mit einem Apple II+ begann.
Danke für diesen Einblick!

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RaptorTP

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327 Kommentare 158 Likes

Wahnsinn !
Aber auch etwas verrückt. Mein Neid sei dir gewiss ! xD

Bisher zwar noch nicht "besorgt" aber die Zeitschriften geben dem Ganzen nochmal einen Kick, oder ?
Möchte im Keller eine gaaanz kleine PC Ecke machen. Die nach "Zeitreise" schreit :)

Dazu brauch es auf jeden Fall auch ein paar Zeitschriften.

Also das ist schon ein schönes Hobby, aber in diesem Maße wohl auch sehr opfernd. :/

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Igor Wallossek

1

10,488 Kommentare 19,661 Likes

Ich schrieb ja: besessen :D

Aber wenn man sich dem Ganzen so tief verschreibt, muss man es auch professionell machen. Ganz so "nebenbei" geht das in so einem Umfang einfach nicht. Im Übrigen war es auch Renés Forum bei Mogelpower, wo ich mal eine Weile lang die Cheats gepflegt habe. Auch wenn mich am Ende Tom's Hardware zum Journalismus geführt hat, war es doch die Zeit bei und mit Mogelpower, in der ich etwas Blut am Schreiben geleckt habe. Es ist wie immer ein langer Weg bis zur Selbstfindung :)

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FritzHunter01

Moderator

1,216 Kommentare 1,649 Likes

Oh my fucking god... Wie geil is das denn bitte?? Da werde ich doch noch sentimental auf meine "alten" Tage. Junge, da sind die Highlights aus meiner Kinderheit.

Die ganzen jungen Spritzer haben ja keine Ahnung - wie es damals war: ohne Handy, Data-Setten, usw... Allein der Anblick des Röhrenfernsehers, wenn man diesen auf einem OLED Monitor sieht, lässt einem wirklich bewusst werden: Dass ich aus einer Zeit stamme, als die Gummistiefel noch aus Holz waren.

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ianann

Veteran

338 Kommentare 235 Likes

Hits me right here in my meow meow. <3

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B
Blindseeker

Neuling

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Mega cool! René, falls Du mitliest: Ich durfte vor Urzeiten mal Dein Reich bewundern (ich meine 2006) und sogar bei Euch übernachten. Richtig beeindruckend fand ich damals schon Dein Community-Building, ich meine bei einem lokalen "Blitz-Basic"-Stammtisch dabei gewesen zu sein (heute würde man Meetup sagen). Auch wie Du Deine Kids an die Technik herangeführt hast, hat mich nachhaltig beeinflusst, bei meinen Kindern halte ich es heute auch so. Wir haben den Kontakt verloren, aber ich freue mich immer wieder wenn ich einen Artikel von Dir in einer der genannten Publikationen lese.

Und Igor, dieser Artikel ist fast schon so etwas wie ein historisches Zeugnis einer Lebensleistung, die - und das ist das Verrückte - lange noch nicht abgeschlossen ist. Wow!

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Ghoster52

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1,460 Kommentare 1,123 Likes

Vielen Dank für den Einblick!

-Das DDR TV-Spiel kenne ich noch sehr gut, schade das ich es mal weg gegeben habe.
-Oh man da werden einige Erinnerungen wach, x Seiten abtippen (Funkamateur) für den KC85... :ROFLMAO:
-C64 (nach der Wende), das Teil lief bis zum umfallen

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FfFCMAD

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689 Kommentare 187 Likes

Der C64 hat meine fruehe Jugend gepraegt. Und zwar massiv. Ich bin in Zwischen wieder stolzer Besitzer eines C64C, jedoch mit einer nagelneuen Ersatzplatine (MK 2 Reloaded) und einem neuen Gehäuse, wo die originalen Komopnenten Platz finden, aber noch zusaetzlich ein weiterer SID. Letzteres verschafft auch wenn beide SIDs gleich angesteuert werden, eine geniale Soundkullisse. (Mein 5.1 Surround knallt damit richtig schoen)

Mir fehlt eigentlich nur noch ein funktionierendes Diskettenlaufwerk und natuerlich entsprechende Original-Disketten. Aber das ist schwer ran zu bekommen, ohne ins Klo zu greifen.

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FfFCMAD

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Jetzt hat mich der Artikel verleitet, mir ne Floppy zu holen. Die sieht zumindest gut aus. Drueckt mir die Daumen

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Nagah

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115 Kommentare 94 Likes

Danke, jetzt habe ich direkt wieder den Geruch eines frisch knackenden Röhrenfernsehers in der Nase.
Dieses britzeln in den Fingerspitzen, wenn man ganz nah ran geht...ihn aber natürlich nicht berührt. Man will ja keine Fettflecken. Hach, schön.

Danke, Igor!

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Igor Wallossek

1

10,488 Kommentare 19,661 Likes

Vor allem das Einschalten und das Bumm-Geräusch von der Entmagnetisierung...

Ich hatte so einen riesigen 32" Philips-CRT (Black Line) mit eingebautem Subwoofer. Platz war ja genügend vorhanden. :D

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big-maec

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917 Kommentare 542 Likes

Das willst du dir wirklich noch antun, obwohl dein Board USB hat.

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Annatasta(tur)

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375 Kommentare 133 Likes

Super Artikel! Ich überlege jetzt ernsthaft, den originalen C64 wieder mal wieder an den TV zu hängen. Wenn ich nur wüsste, wo die Datasette sich versteckt hat. Wir haben damals viele Nächte "Eagle Empire" durchgespielt und so einige Joysticks dabei "verbraucht".

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FfFCMAD

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689 Kommentare 187 Likes

Das Board hat USB, aber nur fuer die Konfiguration des Mainboard.

Ich habe einen Pi1541 und auch ein Chameleon II, aber das ist halt nicht das gleiche. Zudem sind Original-Disketten meist ein besseres Spielerlebnis. Man hat kein Cracktro und es fehlt auch gerne mal die Haelfte des Spiels, weil beim Crack weggelassen. Speziell Spiele von Rainbow-Arts sind meist hart kaputt gecrackt. Da fehlen teilweise Gegner im Spiel (Turrican 2) usw. Rainbow Arts ... Die hatten so den miesesten bösartigsten Kopierschutz überhaupt. Bis heute nicht umgehbar im Sinne von: Diskette kopieren ohne Modifikation des Programmes selbst.

Und Chameleon II und Pi1541 sind umständlicher zu bedienen. Eine Diskette zu nehmen und in den Schlitz zu werfen ist aus meiner Sicht ergonomischer/ schneller und macht glücklicher.
Auch kann man anhand der Geräusche auch hören, was passiert.

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echolot

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1,118 Kommentare 875 Likes

Das lief anfangs noch auf Kassettenspielern. Hieß Datasette. Hört sich so ähnlich an wie bei Modems 56k. Die Joysticks von der Atarikonsole sind voll kompatibel zu C20/64. Eigentlich unzerstörbar.

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echolot

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1,118 Kommentare 875 Likes

Hab sogar noch Unterlagen aus der Studienzeit darauf gespeichert. Es gabe ja seinerzeit auch "Klone" vom CCC. Da musste man teilweise 80+ Floppys rein- und rausschieben. Das war ein Spaß.

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FfFCMAD

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689 Kommentare 187 Likes

Als Joystick kann ich den Quickjoy Superstar SV-131 sehr empfehlen. Ist der beste Joystick, den ich fuer den C64 jemals hatte.

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About the author

Igor Wallossek

Editor-in-chief and name-giver of igor'sLAB as the content successor of Tom's Hardware Germany, whose license was returned in June 2019 in order to better meet the qualitative demands of web content and challenges of new media such as YouTube with its own channel.

Computer nerd since 1983, audio freak since 1979 and pretty much open to anything with a plug or battery for over 50 years.

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